Klokken 10.12 i dag sendte den europeiske romorganisasjonen ESA opp romobservatoriet Gaia med en Soyuz-rakett. (Bilde: ESA)

GAIA

Romobservatoriet Gaia skal lage 3D-kart av galaksen

Kamera på én milliard piksler ble skutt opp i verdensrommet i dag.

Klokken 10.12 norsk tid i dag ble romobservatoriet Gaia sendt opp fra jorden med en Soyuz-rakett. Gaia skal lage et 3D-kart av galaksen ved å undersøke over en milliard stjerner (ca. én prosent av alle sternene i galaksen).

Det skal den gjøre ved hjelp av to kraftige teleskoper som kaster lys på en kamerasensor på én milliard piksler, som igjen er koblet til flere instrumenter.

Les også: Bygger verdens største teleskop  

Uten problemer

Det er den europeiske romorganisasjonen ESA som står bak romobservatoriet. Gaia ble skutt opp fra ESAs oppskytningsfelt Sinnamary i Fransk Guinea. Oppdraget kan følges her.

Ifølge ESA gikk oppskytningen helt uten problemer. Det neste spenningsmomentet kom ca. en time etter oppskytningen, da romsonden skulle folde ut sin solskjerm. Solskjermen skal beskytte sonden mot temperatursvingninger, som kan forstyrre sondens sensorer, skriver BBC.

Også denne delen av oppskytningen gikk problemfritt. 12 små sprengladninger kuttet boltene som holder solskjermen foldet. Nå er sonden på vei til sin bane rundt sola, ca 1,5 millioner kilometer fra jorda.

Les også: Slik blir månen i 2014

Vil gi mange svar

Hver av stjernenene skal undersøkes 70 ganger over en periode på 5 år. Gaia skal måle posisjon, avstand, bevegelser og forandring i lysstyrke.

Målet med kartleggingene er å finne svar på en enorm mengde spørsmål knyttet til galaksens opprinnelse, struktur og utviklingshistorie, skriver ESA på sine nettsider. Samtidig vil en lang rekke kvasarer, exo-planeter og andre objekter utenfor vårt solsystem undersøkes.

Det er forventet at man vil finne tusenvis av nye objekter i galaksen vår.

Les også: NASA vil fange inn en asteroide

Ringvirkninger

Professor i astrofysikk Øystein Elgarøy mener observasjonene vil få stor betydning for romforskningen generelt.

– En av de viktige tingene Gaia skal gjøre er å måle avstanden til stjerner gjennom hele Melkeveien direkte og mer nøyaktig enn tidligere. Siden nesten alle teknikker for å bestemme avstander til fjerne galakser bygger på at vi kjenner avstander i vår egen galakse, kan resultatene fra Gaia få store ringvirkninger.

Innen 2020 forventer man at prossesert data fra Gaia kommer til å nå én million gigabyte.

Les også:

«Buzz Aldrin spurte om jeg kunne lære ham å stå på ski»  

Oljeboring og skipstrafikk gir mer norsk romvirksomhet

Narvik-studenter venter på svar etter satellitt-oppskyting