Nordic Mining får driftstillatelse ved Førdefjorden – miljøkravene skjerpes

– Jeg har lyttet til miljøbevegelsen, sier næringsministren.

Nordic Mining får driftstillatelse ved Førdefjorden – miljøkravene skjerpes
Utskipingsanleggget slik det er tenkt. Foto: Nordic Rutile

Nærings- og fiskeridepartementet har etter en grundig vurdering besluttet å opprettholde tildelingen av driftskonsesjon til Nordic Rutile ved Førdefjorden. Selskapet skal drive en titangruve i Engebøfjellet. Prosjektet innebærer dumping av avfall i Førdefjorden og har møtt mye motstand.

Næringsministeren skjerper miljøkravene i driftskonsesjonen og ber bransjen forberede seg på nye tiltak for en mer bærekraftig mineralnæring, heter det i en pressemelding fra departementet.

– Departementet har gått grundig gjennom saken og kommet fram til at selskapet etter gjeldende minerallov må innvilges driftskonsesjon. Klagene har imidlertid ikke vært forgjeves: Jeg har lyttet til miljøbevegelsen og strammet inn miljøkravene i driftskonsesjonen betydelig. Det har vært viktig for meg å gå så langt som mitt handlingsrom tillater, sier næringsminister Jan Christian Vestre (Ap).

Dette er saken

Forekomsten av titanmineralet rutil i Engebøfjellet er beregnet til omkring 250 millioner tonn rutilmalm. Forekomsten er den største i Norge og en av de største i verden, tilsvarende 20 prosent av verdens totale produksjon.

Rutil benyttes hovedsakelig til produksjon av miljøvennlig pigment eller som råstoff til titanmetall.

Nordic Mining søkte i 2008 om tillatelse til utvinning, mineralprosessering og etablering av deponi for avgangsmasser i Førdefjorden.

Reguleringsplanen for Engebøfjellet ble vedtatt av Naustdal kommune 11. mai 2011 og av Askvoll kommune 12. mai 2011. Vedtakene ble endelig godkjent av Kommunal- og moderniseringsdepartementet 17. april 2015.

Utslippstillatelsen, herunder spørsmålet om sjødeponi, ble innvilget av Klima- og miljødepartementet 5. juni 2015. Vedtaket ble påklaget, men opprettholdt av departementet 19. februar 2016.

Driftskonsesjonen ble tildelt etter mineralloven av Direktoratet for mineralforvaltning 17. juni 2020. Vedtaket ble påklaget til Nærings- og fiskeridepartementet 9. november 2020.

6. mai 2022 har departementet ferdigbehandlet klagesaken og skjerper miljøkravene med nye vilkår i driftskonsesjonen.

Kilde: Nærings- og fiskeridepartementet, NTB

– Som forventet

Gruveselskapet sier i en børsmelding at avgjørelsen er som forventet.

– Vi har ventet lenge på denne avgjørelsen og er glade for at dette er det nå endelig avklart, som forventet. Det representerer den endelige tillatelsesmilepælen for Engebø Rutil- og Granatprosjekt. Vi kan nå gå videre mot å fullføre finansieringen av prosjektet og forberede bærekraftig mineralproduksjon, sier administrerende direktør Ivar S. Fossum.

Miljøbevegelsen er skuffet

I årevis har miljøvernere kjempet imot gruvedriften til Nordic Mining, og ikke minst deponiet som er planlagt i Førdefjorden.

Natur og ungdom har de siste dagene aksjonert ved Førdefjorden. Onsdag ble sju demonstranter innbrakt da de forsøkte å stanse prosjektet. Ifølge NRK var aksjonister fredag formiddag igjen i ferd med å lenke seg fast til anleggsmaskinene, og de truer med å bruke «flere virkemidler».

– Jeg er ekstremt skuffa. Her svikter næringsminister Vestre både lokalbefolkning, naturen og framtidige generasjoner ved å tillate gruvedumping i Førdefjorden, sier Natur og Ungdoms leder Gina Gylver til NRK.

Leder Truls Gulowsen i Naturvernforbundet er heller ikke glad for Vestres avgjørelse, til tross for skjerpede miljøkrav.

– Han har gitt Nordic Mining en ganske omfattende hjemmelekse i å forbedre planene sine, og det blir mye arbeid for dem å gjøre. Men han har ikke sagt endelig nei til sjødeponi, og det er veldig skuffende, sier Gulowsen.

Ett av bare tre land i verden

Venstre kaller vedtaket et overgrep mot naturen. Rødt og SV krever full stans i anleggsprosjektet, slik miljøvernere har kjempet for i årevis.

– Regjeringen må kreve at de nye utredningene de ber om, er på plass og grundig gjennomgått før gruveselskapet eventuelt kan fortsette. Stanses ikke arbeidet, har ikke utredningene som skal gjøres, noen verdi, sier stortingsrepresentant Lars Haltbrekken (SV).

– Vi kan ikke fortsette å ødelegge fjordene på denne måten. Hvis regjeringen ikke stanser arbeidet, kommer SV til å foreslå dette i Stortinget raskt, sier Haltbrekken.

Venstre reagerer særlig sterkt på at næringsministeren gir grønt lys for å dumpe gruveavfall i Førdefjorden.

– Miljøkravene som nå blir stilt, inneholder svært lite nytt og er i praksis bare å sminke et historisk naturovergrep. EUs vanndirektiv, som Norge er forpliktet til i EØS-avtalen, tillater ikke sjødeponi dersom det finnes alternativ. I Førdefjorden finnes det alternativ. Derfor er dagens vedtak helt uakseptabelt for Venstre, sier Alfred Bjørlo, medlem av næringskomiteen og representant for Sogn og Fjordane.

Han peker på at gruvedumping i sjøen er en gammeldags metode som bare Norge, Tyrkia og Papua Ny-Guinea holder på med. Førdefjorden er vernet som nasjonal laksefjord og en av de reneste fjordene i landet, ifølge Bjørlo.

– Norge må ta sin del av ansvaret

Også mellom Nordic Mining, som eier Nordic Rutile, og utfordrerselskapet Arctic Mineral Resources (AMR) har det vært uenighet. AMR tapte krangelen i retten, men mente dommen likevel var en seier på ett punkt.

Fremskrittspartiet mener regjeringen har trenert driftstillatelsen til Nordic Mining i årevis. Nå gratulerer de selskapet som skal drive ved Førdefjorden.

Frps næringspolitiske talsperson Sivert Bjørnstad påpeker at verden er helt avhengig av råmaterialer og mineraler.

– Norge, som et stort mineralland, må ta sin del av ansvaret for at disse blir utvunnet. Det er helt nødvendig at mineralnæringen får bedre og mer stabile rammebetingelser hvis vi skal få til dette, sier han.

Les også