VISER LØVETENNER: Bilfabrikanten Ford prøver ut løvetann som erstatning for syntetisk gummi laget av petroleum. (Bilde: Kjetil Malkenes Hovland)

Lager Ford av løvetann

  • Industri

Fords biomaterialer:

  • LØVETANN: Ford vil lage gummi av en hvit gummisubstans som lages i pæleroten (hovedroten) på russisk løvetann. Universitetet i Ohio har jobbet med dette. De regner med at det trengs seks plantasjer med produksjon på 50 millioner pund (22 000 tonn) løvetann årlig bare for å lage nok gummi til en mindre dekkfabrikant som Cooper
  • GAMLE BUKSER: Fra 2012 skal motorlokket på Ford Focus være støyisolert med materialer fra resirkulerte jeans, i snitt to par bukser per bil
  • SOYA: Millioner av Ford-biler kjører rundt med seteputer fylt med soyabasert polyuretan og seter av «skinn» basert på gamle plastflasker
  • HVETE: Armlenet i baksetet på 2010-modellen av Ford Flex er laget avfall fra hvetebønder i Ontario. Dette reduserer selskapets oljebruk med 9 tonn, ifølge nettstedet Greenbiz
  • PLASTFLASKER: Ford har også utviklet materialer av gjenvunne plastflasker og gamle tepper. Målet er både å gjøre bilene lettere og å utforske alternative materialer
  • HAMP OG PRÆRIEGRESS: Fords neste mål er å erstatte glassfiber som forsterkning i plast (polypropylen). Fibrene i glassfiber er tunge og ikke spesielt miljøvennlige. Forsøk viser at bilskjermer kan bli 40 prosent lettere, men like sterke med naturfiber fra hamp, hvetestrå, præriegress og tre
  • SØTPOTETER: Også mais og søtpoteter testes i Fords laboratorier. En utfordring er at materialene må vare ut bilens levetid før de degraderes. – Målet er å utvikle maisbasert plast som forsterkes med naturfibre, sier Fords Angela Harris til nettstedet AutoObserver
  • SPARER PLAST: Fords produkt MuCell, eller mikrocellulær plast, kutter plastforbruket. Ingeniørene sprøyter nitrogen og CO2 inn i flytende plast før den formes til dørpaneler og lignende, slik at det trengs mindre plast. MuCell brukes også i viftebladene på enkelte bilmodeller
  • NEDBRYTNING: Mens det kan ta opptil 1000 år før oljebaserte materialer brytes ned etter bruk, kan biomateriale brytes ned på rundt 100 dager
  • RASKERE UTVIKLING: Det tar stadig kortere tid å utvikle nye materialer. Det tok Ford seks år å utvikle skum laget av soya. Materialer basert på hvete tok bare 18 måneder
  • NORSK BIOMATERIALE: PFI utvikler sterke materialer basert på nanofibre fra cellulose sammen med blant andre Södra Cell og Norske Skog. Materialet kan blant annet brukes til emballasje og i kompositter. Borregaard-konsernet er også langt fremme på nye biomaterialer og produkter av cellulose

Bilfabrikanten Ford vil bruke russisk løvetann ( Taraxacum kok-saghyz) til bildeler, etter å ha brukt soya og avfall fra hveteproduksjon tidligere.

Plantematerialer erstatter naturlig gummi, som er mangelvare, og syntetisk gummi av petroleum.

– Det høres fancy ut, sier seniorforsker Kristin Syverud i Papir- og Fiberinstituttet (PFI) i Trondheim, som utvikler nye produkter fra cellulose, til Teknisk Ukeblad. – Det første som slår meg er om de vil ha nok råmaterialer. Vi i PFI jobber jo med tre som råstoff, og vil aldri få problemer med råstoffmangel.

Fokus: Absolutt alt blir dyrere

Forsker på ugress

Den hvite substansen som finnes i løvetannens røtter og stilk kan bli til koppeholdere, gulvmatter og andre deler som lages av gummi i kombinasjon med plast. Komponenter som støtfangere inneholder gjerne 40-50 prosent gummi, mens resten er plast. Gummi øker fleksibiliteten og styrken.

– Vi skal se på en rekke plasttyper og deretter innsnevre bruksområdet. Hvor lang tid det tar å få denne gummien inn i bilene kommer an på hvilke utfordringer som dukker opp under testingen, sier Deborah Milewski, teknisk sjef for Fords plastforskning, ifølge nettstedet BusinessGreen.

Bruk av biomaterialer kutter klimautslipp og gjør konsernet mindre avhengig av oljeimport. Når oljeprisen er over 100 dollar er det dessuten lønnsomt.

Les også: – Avgift på feil drivstoff

Løvetann. Ford lager bildeler av den russiske utgaven av løvetann. Bildet viser en norsk løvetann.
TENNER PÅ LØVETANN: Ford-konsernet forsøker nå å lage bildeler av russisk løvetann, som er en naturlig kilde til gummi. Bildet viser en norsk løvetann. Kjetil Malkenes Hovland

– Kan erstatte olje

– Biomaterialer kan jo være en erstatning for petroleumsbaserte produkter. Du kan utvikle sterke, men lette materialer, som er en fordel i biler, sier Kristin Syverud i PFI.

Ford samarbeider med Ohio State University i forsøkene på å produsere gummi av løvetann. Universitetet samarbeider også med Bridgestone om mulig bruk av løvetann til bildekk. Som biprodukt i produksjonen får man etanol.

Ford ser også på å utvikle deler som fullt og helt er basert på løvetann. Russisk løvetann ble dyrket i stor skala under andre verdenskrig til å lage gummi for å erstatte naturlig gummi (Hevea brasiliensis), som var mangelvare, ifølge Wikipedia.

I kø for norsk biodrivstoff

«Bio babes»

Fords uortodokse materialer utvikles av de såkalte «Bio babes». Dette er et fem kvinner sterkt team av kjemiingeniører og mekaniske ingeniører. Så lenge oljeprisene var lave måtte de kjempe hardt for sine ideer.

– Nå er folk veldig interessert, og vi merker at ingeniørene våre etterspør mer biomaterialer. Det er et sterkt ønske om å bli miljøvennlige. Det er i kulturen vår nå, sier dr. Ellen Lee til kanadiske CTV.

Hun har blant annet utviklet produktet MuCell, som kutter Fords plastforbruk (se faktaboks).

Les også: Miljø-pimping av bilen er ikke lønnsomt

– En renessanse

Utvikling av biomaterialer er blitt et hett tema i det siste, ifølge Kristin Syverud ved PFI. Men det er slett ikke et nytt forskningsfelt.

– Det var mye forskning på dette til langt ut på 1900-tallet. Det kom mange flotte produkter ut av det, som celluloselakk og tekstilet viskose som brukes til klær. Du har kanskje en dress av viskose hjemme, sier hun.

– Hva skjedde med forskningen?

– Petroleumsindustrien kom, og verdens øyne og forskningen vendte seg dit. Det førte til mange flotte produkter fra olje, og ressursene ble tatt bort fra treforedling. Men jeg tror vi er inne i en slags renessanse nå.

Les også: Oljefylket skal bli grønt