MQ-9 Reaper har en maksimal avgangsvekt på 4763 kg. Dronen kan bære 386 kg internt og 1361 kg eksternt. (Foto: GA-ASI)

GENERAL ATOMICS MQ-9 REAPER/PREDATOR B

Predator er USAs dødeligste drone - så mye flyr den

Predator-flyene setter rekorder.

Én million flytimer.

Det er hva den samlede MQ-9 Reaper-flåten nå har fløyet.

Det har vært operativt i åtte år og er sammen med forgjengeren MQ-1 det amerikanske flyvåpenets væpnede droner.

– Det runde tallet ble passert 20. februar og fordeler seg på 78.606 oppdrag. Nesten 90 prosent av timene er fløyet i strid, heter det i en fersk pressemelding fra produsenten, General Atomics Aeronautical Systems Inc (GA-ASI).

Les også: Traff blink med laserstyrt bombe fra 25.000 fot

Forberedt på å doble produksjonen

GA-ASI har så langt levert mer enn 230 MQ-9/Predator B-fly.

I øyeblikket har General Atomics-anlegget i San Diego en produksjon på tre fly i måneden, men kan mer enn doble denne kapasiteten kjapt dersom behovet melder seg.

Den største brukeren av disse ubemannede kampflyene er det amerikanske flyvåpenet.

I tillegg benyttes flytypen blant annet av det amerikanske sikkerhetsdepartementet, Nasa og flyvåpnene i Frankrike, Italia og Storbritannia.

Les også: Her sprenges en norsk panservogn

Den originale MQ-1 Predator har fløyet i over 20 år nå. I 2014 loggførte flytypen en halv million flytimer.
Den originale MQ-1 Predator har fløyet i over 20 år nå. I 2014 loggførte flytypen en halv million flytimer. GA-ASI

Ble våpenbærer etter hvert

Den originale Predator A opprinnelig ble bygget som en rekognoseringsplattform og ble siden oppgradert til å kunne bære Hellfire-missiler.

MQ-9 Reaper fløy første gang 2. februar 2001 og ble konstruert fra grunn av som en våpenplattform.

Den kan bære seks ganger så mye vekt som forgjengeren: I tillegg til Hellfire har den evnen til å slippe GBU-12 Paveway II, som er en 500-punds laserstyrt bombe, og tilsvarende store gps-styrte GBU-32-bomber (Joint Direct Attack Munition, JDAM).

Den tredje generasjonen, Avenger (Predator C), fløy første gang i 2009 og er i ferd med å settes i tjeneste.

I motsetning til forgjengerne har Avenger en turboviftemotor (PW545B med 21 kN skyvekraft). Flyet operer opp til 50 000 fot i hastigheter opp til 400 knop og kan bære 1,6 tonn våpen internt.

Les også: Robotiserte krigs-baller kan bli USAs nye angrepsvåpen

General Atomics Avenger er den tredje predatorgenerasjonen og fløy første gang i 2009.
General Atomics Avenger er den tredje predatorgenerasjonen og fløy første gang i 2009. GA-ASI

Flyr mer og mer

Fjernstyrte våpenbærere er en kontroversiell teknologi, og statistikken viser at USAs dronebruk har vært i kraftig vekst:

MQ-1 Predator har akkumulert i overkant av to millioner flytimer siden 1994.

Men bare i 2014 loggførte denne flytypen 500 000 flytimer.

Til sammen har de ubemannede flyene fra General Atomics nå akkumulert 3,2 millioner flytimer, et tall som nå øker med i gjennomsnitt 22.000 flytimer per måned.

Les også:

Se F-35 slippe GPS-styrt bombe

Her er Norges nye bombekastervogn

Slik blir hjelmene til de norske F-35-flygerne