F-35 Lightning II

Traff blink med laserstyrt bombe fra 25.000 fot

Nå er F-35 et våpensystem.

– Først med denne guidede våpenleveransen kan vi si at F-35 virkelig er blitt et våpensystem, sier testflyger Richard Rusnok i en melding fra kampflyprodusenten Lockheed Martin.

Det sier han i etterkant av en vellykket test med GBU-12 Paveway II, som er en 500-punds laserstyrt bombe.

Våpentesten skjedde tirsdag på skytefeltet i tilknytning til flybasen Edwards i California.

Flyet var et av US Marine Corps' F-35B, altså STOVL-versjonen («short takeoff/vertical landing»).

Les også: Her starter Hærens største prosjekt

EOTS

Selv om alle tre F-35-variantene har sluppet missiler og bomber av ulike typer, er dette første gang kampflyet leder et våpen mot et mål.

Målsøkersystemet (EOTS) om bord på flyet lette fram og fant målet fra 25.000 fots høyde. Deretter ble bomba sluppet fra kampflyets interne våpenrom.

GBU-12-våpenet falt i 35 sekunder før det traff blink, i dette tilfellet en utrangert stridsvogn.

Lockheed Martin presiserer imidlertid at dette ikke regnes som skarpskyting, ettersom våpenet ikke bar på noe stridshode.

– Det var ikke bomba som skulle testes, men at målsøkeren på flyet klarte å plukke ut et mål, belyse det og guide våpenet ned fra denne høyden, sier Endre Lunde, som er kommunikasjonsrådgiver i det norske kampflyprosjektet, til Teknisk Ukeblad.

Les også: Ruller ut nytt mobilt luftvern

Eksternt på F-16

GBU-12 er en del av arsenalet til dagens norske F-16-fly.

Men der F-16 er avhengig av å henge på en såkalt Sniper Advanced Targeting Pod (ATP) midt under skroget for målbelysning, er dette integrert i snuta på F-35.

Her er et norsk F-16 med en Sniper ATP (tidligere kalt Pantera) som brukes til målbelysning. LARS MAGNE HOVTUN, FORSVARET / HANDOUT
 

– Henger du slike våpen på en F-16 blir den så tung at det også må henges på ekstra drivstofftanker for å oppnå en fornuftig rekkevidde. Da vil F-16 være begrenset til mach 1,2. F-35 derimot vil fortsatt gjøre mach 1,6 og tåle 9 g, supplerer Lunde.

Han understreker samtidig at ingen av flyene selvsagt slipper bomber i maksimal hastighet. Hastigheten ved et slikt våpenslipp er begrenset oppad til rundt mach 0,8-0,9.

Les også: Dro til krig med utdatert teknologi

Snart luftmål

Det finnes ingen offentliggjort timeplan, men det ligger i kortene at en av de kommende våpentestene for F-35 nå vil være å skyte mot luftmål.

Dette er et av flere mål som må nås før US Marine Corps kan motta F-35 med initiell operativ kapasitet (IOC) i 2015.

Den laserstyrte bomba traff målet, men var ikke utrustet med stridshode.
Den laserstyrte bomba traff målet, men var ikke utrustet med stridshode. Matthew Short

Les også:

Her flyr en førerløs F-16

Slik skal fremtidens jagerflygere trene

Disse skal beskytte den amerikanske hæren i Afghanistan