Nasa har publisert første fargefoto fra James Webb-teleskopet

Romteleskopet James Webb har avdekket «det dypeste og skarpeste infrarøde bildet av det tidlige universet» og ser tilbake mer enn 13 millioner år, ifølge Nasa.

Nasa har publisert første fargefoto fra James Webb-teleskopet
Bildet fra Nasa viser galakseklyngen SMACS 0723 og er fanget av romteleskopet James Webb. Dette er det første bildet fra den dette teleskopet, som er laget for å se langt tilbake i tid. Foto: Nasa/Esa/CSA via AP/NTB

Bildet er fylt med tusenvis av galakser og inneholder de mest fjerntliggende objektene som noen gang er observert. Med dette bildet ble forskernes innsikt i universet kraftig utvidet.

På det innholdsrike bildet er det hundrevis av flekker, striper, spiraler og virvler i hvitt, gult, oransje og rødt, men det er bare «en liten flekk av universet», forteller Nasa-sjef Bill Nelson.

Det ble vist for første gang på et arrangement i Det hvite hus, og president Joe Biden hyllet bildet som et historisk øyeblikk for vitenskap og teknologi.

– For astronomi og romutforskning. Og for Amerika og hele menneskeheten, tvitrer han.

Beundring og glede

Deler av bildet viser lys som ble dannet ikke lenge etter Big Bang, som var 13,8 milliarder år siden.

Like før Biden viste fram bildet, så han på det med beundring og sa at det viste «det eldste dokumenterte lyset i universets historie fra over 13 milliarder – la meg si det igjen – 13 milliarder år siden. Det er vanskelig å fatte».

Joe Biden på talerstolen ved fremvisningen av bildet.
USAs president Joe Biden sier det er et historisk øyeblikk å kunne vise fram det første bildet fra Webb-teleskopet. Foto: Evan Vucci/AP/NTB

Det ble også vist bilder av en gigantisk gassplanet utenfor vårt solsystem, to bilder av galaktisk tåke hvor stjerner blir født og dør og et av fem tett sammenslyngede galakser som danser rundt hverandre.

– Fantastisk! Galakser på galakser på galakser, sier Jonathan Lunine ved Cornell University til nyhetsbyrået AFP og uttrykker en glede som mange i det globale astronomimiljøet trolig deler.

– Selv om dette på ingen måte er det lengste Webb kan se, er dette det dypeste bildet som noen gang er tatt, og det viser kraften til dette bemerkelsesverdige teleskopet: enorm følsomhet, et bredt spekter av bølgelengder og sylskarpe bilder, sier Lunine.

Parkert i verdensrommet

Teleskopet er parkert i verdensrommet, drøyt 1,5 millioner kilometer fra jorda, ved det såkalte L2-punktet. I sommer bruker det sine infrarøde instrumenter for å se mer enn 13,5 milliarder år tilbake i tid, mot den første galaksegenerasjonen som ble dannet etter Big Bang.

James Webb skal holde seg på linje med jorda idet planeten går rundt sola, slik at solskjoldet kan beskytte teleskopet mot varmen og lyset. Den store parasollen kan i utgangspunktet kun gi effektiv beskyttelse dersom sola, jorda og månen peker i samme retning.

Dette kombinasjonsfotoet som Nasa offentliggjorde tirsdag, viser observasjoner fra sørlige Ring Nebula i nesten infrarødt lys (t.v.) og middels infrarødt lys. Bildene er tatt av James Webb-teleskopet.
Dette kombinasjonsfotoet som Nasa offentliggjorde en stund etter det første, viser observasjoner fra sørlige Ring Nebula i nesten infrarødt lys (t.v.) og middels infrarødt lys. Bildene er tatt av James Webb-teleskopet. Foto: NASA/ESA/CSA/STScI via AP/NTB

Hubble-teleskopet, som i sin tid var banebrytende på feltet, er sensitivt nok til å se hendelser i verdensrommet omkring 500 millioner år etter det store smellet.

Etterfølgeren James Webb kan se enda lenger inn i fortiden. Forskerne håper å kunne observere forholdene 200 millioner år etter universets begynnelse.

Les også