Romteleskopet James Webb er framme ved målet sitt

Romteleskopet James Webb har funnet fram til sin parkeringsplass i verdensrommet, drøyt 1,5 millioner kilometer fra jorda.

Romteleskopet James Webb er framme ved målet sitt
Forskerne håper James Webb-teleskopet skal hjelpe dem med å observere forhold 200 millioner år etter universets begynnelse. Illustrasjon: Northrop Grumman/NASA via AP/NTB

Teleskopet er nå et steg nærmere å kunne gi svar på store spørsmål om universet og dets historie, ifølge den amerikanske romfartsorganisasjonen Nasa.

Teleskopet har nådd det såkalte L2-punktet, der den etter hvert skal gå i det som kalles en gloriebane. I sommer skal det bruke sine infrarøde instrumenter for å se over 13 milliarder år tilbake i tid, mot den første galaksegenerasjonen som ble dannet etter Big Bang.

Der skal James Webb holde seg på linje med jorda idet planeten går rundt sola, slik at solskjoldet kan beskytte teleskopet mot varmen og lyset. Den store parasollen kan i utgangspunktet kun gi effektiv beskyttelse dersom sola, jorda og månen peker i samme retning.

Hubble-teleskopet, som i sin tid var banebrytende på feltet, er sensitivt nok til å se hendelser i verdensrommet omkring 500 millioner år etter det store smellet.

Etterfølgeren James Webb kan se enda lenger inn i fortiden. Forskerne håper å kunne observere forholdene 200 millioner år etter universets begynnelse – som man mener var for omtrent 13,8 milliarder år siden.

Les også