Tomax' anti stick-slip teknologi, Counterforce, fungerer som en fjæring på borestrengen, som sørger for jevnere, og dermed mer effektiv boring. (Bilde: Ina Steen Andersen)

TOMAX

Norsk teknologi setter rekorder i borehastighet i USA

Borer en engelsk mil om dagen.

Stavanger-selskapet Tomax’ har satt nye rekorder for borehastighet med videreutviklingen av sin Anti Stick-slip Teknologi (AST), Counterforce AST.

Ved hjelp av fjæring i borestrengen kan de bore jevnere, og dermed mer effektivt.

I juli bidro Counterforce AST til at det amerikanske oljeselskapet Oxy oppnådde sitt mål om å bore en engelsk mil (cirka 1,6 kilometer) om dagen.

Les også: Denne roboten skal gi færre folk i oljeindustrien  

Jevnere boring

AST fungerer som fjæring for borestrengen. Ved hjelp av denne fjæringen kan du bore lenger og med færre skader.

– Når du borer så genererer du motstand i borekronen. Den vil bygge seg opp og deretter slippe. I et mikrosekund stopper da borekronen opp, før den slipper igjen, sier Jøran Austbø, salgsdirektør i Tomax, til Teknisk Ukeblad.

AST regulerer kraftoverføringen til borekronen, slik at kuttedybden reduseres og borekronen får et jevnt moment under boring. 

– Ved at boringen blir jevnere kan du tilføre mer energi, som så utnyttes bedre. Det gir bedre fremdrift, forklarer Austbø.

Når de rette betingelsene er til stede anslår Tomax at AST gir en 50-70 prosents økning i borehastigheten.

I tillegg reduserer teknologien sannsynligheten for skader på boreutstyret.

– Ved vibrasjoner så vil det skje skader. Ved å redusere disse vibrasjonene, slik AST gjør, så reduserer du også risikoen for at verktøyet skal feile, påpeker han.

Se animasjon av teknologien i videoen under.

Les også: På dette feltet vil de ha så få arbeidere offshore som mulig

Virkning fra første gram

Counterforce AST, den nyeste versjonen, var klar i juni i år.

Ved hjelp av en ekstra fjær nederst i boreverktøyet får det dobbel virkning, og effekten setter nå inn umiddelbart når boringen starter.

– Med dette har vi utvidet operasjonsområdet. Ettersom innslagspunktet kommer tidligere, vi får en virkning fra første grammet med motstand som legges på borestrengen, så beskyttes borekronen bedre, forklarer Austbø.

Dermed vil områder som kan gi store utfordringer, som tøff stein, ikke være en like stor begrensning for borekronen.

Les også: Dette er verdens 11 største oljeselskaper

Rekord på andre forsøk

Den siste måneden har den nye teknologien vært testet offshore Norge og på skiferolje- og gassfelt i USA.

Prøvene bekreftet en konsekvent forbedring i virkningsgrad med nye hastighetsrekorder begge steder, ifølge selskapet.

I Permian-bassenget i USA nådde det amerikanske oljeselskaper Oxy sitt mål om å bore en engelsk mil om dagen, da de testet Counterforce AST.

– På andre forsøk gikk det, og etter det var det rett på kontraktskriving. Og der er det tett med rigger, poengterer Austbø.

Han legger til at Tomax lever på resultatene sine, og at gode skussmål fra USA, hvor den største utviklingen innen boring har vært i det siste, er svært verdifullt.

– Klarer vi det på skiferoljefeltene i USA, så klarer vi det overalt, sier han.

Les også: Slik bor offshorearbeiderne på Norges største boligrigg  

Deler til Counterforce AST ligger på verkstedet på Forus, klare til å sendes ut til kunder, etter å ha gjennomgått en runde med vedlikehold. Ina Steen Andersen

Har forsket på teknologien

Samtidig som Tomax har videreutviklet boreverktøyet sitt, har forskere ved det tekniske universitet i Eindhoven og University of Minnesota sett på teorien bak utstyret.

Forskerne har brukt en matematisk modell for å beskrive dynamikken bak borekroner.

– Du kan si at de har bevist at teknologien til Tomax fungerer. Vi har hele tiden sett de fysiske resultatene, fra praktiske tester, men forskerne har funnet ut hvorfor det fungerer, sier Austbø.

Han forklarer at forskerne har kommet fram til at AST-regulering av boreutstyret reduserer avstanden kutteren må avlegge før det kan legges motstand på den igjen.

– Modellen viser en betydelig, positiv effekt på både borefart og risiko, ved bruk av anti stick-slip teknologien.

Les også: Dette er verdens største oppjekkbare rigg

– Unik teknologi

I august ble også Counterforce AST testet på testboreriggen Ullrigg ved Iris i Stavanger. Formålet var å prøve teknologien i grunnfjell.

Direktør for Ullrigg, Oddvar Skjæveland, sier at såvidt han vet er teknologien til Tomax unik.

– Jeg vet ikke om andre selskap som har lignende teknologi, som dekker dette behovet, uttaler han til Teknisk Ukeblad.

Skjæveland forklarer at det er tydelig at teknologien gir høyere borehastighet, fordi den reduserer «stoppene» i boringen.

– Og det igjen bidrar også til at levetiden på borekronene forlenges.

Les også: Her er 26 av de viktigste teknologiene fra oljebransjen

– Får ikke produsert raskt nok

Foreløpig har Tomax bestilt 50 enheter av Conterforce AST fra Årdal Maskinering, hvor verktøyet produseres. Det blir trolig mer, anslår salgsdirektøren.

– For tiden klarer vi ikke få produsert raskt nok til å nå etterspørselen, sier han.

Samtidig er den forrige utgaven anti stick-slip teknologi fremdeles i bruk i store deler av verden.

Teknologiselskapet har hovedkontor på Forus i Stavanger, med kontorer i Houston, Aberdeen og Rio de Janeiro.

Les også: Slik kan oljearbeiderne fly lengst ut i Barentshavet