Trykktanken med delen av Void-systemet som inneholder stempeldelen. Inni tanken ble trykket simulert til nær 20 bar. Trykket var kraftig nok til å kappe et 75 mm stålrør under demonstrasjonen i november.

VOID POWER | OBS TECHNOLOGY

Norsk selskap henter ut enorm energi fra tomrommet på store dyp

«Void Power».

OBS Technology

  • Ottestad Breathing Systems
  • Grunnlagt for å levere ventiler for metningsdykk på dypt vann. Leverer spesialventiler for ekstreme forhold.
  • OBS Technology omsatte i 2013 for 12,2 millioner kroner med et resultat på 2,8 millioner.
  • Selskapet hadde ni ansatte og ligger ved Nøtterøy i Vestfold.

Void Power

  • Lukket væskefylt system. Utnytter omgivelsestrykket under vann. En stempelpumpe skyver ut væske fra en tank.
  • Inne i tanken oppstår et tomrom (kun damp fra væsken). Når kraften trengs, sørger vanntrykket for å skyve stempelet tilbake.
  • Lynraskt frigjøres den energien som pumpen har bygget opp over en viss tid.
  • Aktiveringsventilen kan utløses på millisekunder og umiddelbart gi fullt hydraulikktrykk.

NØTTERØY: Nils Terje Ottestad og OBS Technology har fått patent på en måte å lagre enorme krefter som kan utløses på et brøkdels sekund.

Void Power – tomromskraft fra dypvannstrykk, kan bety mye for økt sikkerhet og åpne for ny aktivitet subsea.

Fikk demo

Oljeselskaper og oljeserviceselskaper er i tenke­boksen og vurderer hva de kan bruke teknologien til.

Både FMC Technologies, GE, Aker Solutions, IKM, Statoil og Shell ble invitert for å få teknologien demonstrert under en fullskala pilottest på en BOP (blowout preventer) i slutten av november.

Aker Solutions-direktør Morten Bråss sier at det absolutt er et stort potensial i teknologien.

– Det finnes et utall måter vi kan benytte oss av denne kraften subsea. Men det gjenstår en del vurderinger og analyser, blant annet av kost-nytte, sier Bråss til Teknisk Ukeblad.

Les også: – Hvis dette er sant, blir oljen verdiløs

Oppfinneren: Nils Terje Ottestad (t.v.) – her sammen med datteren Turid Ottestad Johansen og teknisk sjef Lorents Gran, har patentert Void Power. En liten demoversjon står på trallen. Tore Stensvold

Endrer spillet

– Dette er en potensiell «game changer» – noe som kan bety store endringer i bransjen, sier Hans Jørgen Lindland, en nestor i norsk subsea-oljeindustri og nylig pensjonert fra FMC Technologies.

Han er hyret inn på deltid av OBS Technology for å se på utnyttelsesmuligheter.

– Void Power gjør en fiende til venn på store dyp. Dagens subseateknologi er på grensen når vi kommer til 3000 meters dyp. Void Power kan gjøre det mulig å gå enda dypere, sier Lindland til Teknisk Ukeblad.

OBS Technology og Nils Terje Ottestad ser på seg selv som en problemløser for industrien, spesielt innen olje og gass. Det var også en kunde som satte Ottestad på sporet av den nye teknologien.

Les også: Statoil velger «subsea-dödare» på Oseberg

Slik fungerer det: Prinsippet for Void Power slik det ble satt opp under demonstrasjonen 25. november. Dette er i et lukket system med væske. Den grønne væsken er glykol. Det røde er hydraulikkoljen som overfører trykket til kuttekniven i BOP-en som kapper borestrengen i tilfelle kontrollen over en brønn mistes.
Slik fungerer det: Prinsippet for Void Power slik det ble satt opp under demonstrasjonen 25. november. Dette er i et lukket system med væske. Den grønne væsken er glykol. Det røde er hydraulikkoljen som overfører trykket til kuttekniven i BOP-en som kapper borestrengen i tilfelle kontrollen over en brønn mistes. OBS Technology/Teknisk Ukeblad

Kraftlager i tomrom

Enkelt forklart fungerer den slik: Energi brukt = energi tilgjengelig, lagret i et tomrom på dypet.

Void Power utnytter trykket fra omgivelsene, det vil si vannet, i dypet. På 200 meters dyp, er trykket drøyt 20 bar, på 500 meters dyp 50 bar og så videre. På 3000 meters dyp, er det 300 bar.

Systemet til OBS Technology er lukket, fylt med væske. En stempelpumpe kan ved hjelp av en elektromotor skyve væsken ut av tanken. Inne i tanken oppstår et tomrom som kun inneholder damp fra væsken som er skjøvet ut.

Når ventiler i det lukkete systemet åpnes, sørger vanntrykket for å skyve stempelet tilbake og kan lynraskt frigjøre den energien som pumpen har bygget opp over en viss tid – kun med et ørlite tap i friksjon.

Aktiveringsventilen kan utløses på millisekunder og umiddelbart gi fullt hydraulikktrykk.

– Vi får lineær kraft i samme øyeblikk ventilen åpnes, presiserer oppfinneren.

– Den umiddelbare kraften er noe av det mest imponerende og veldig nyttig, sier Lindland.

Les også: Startet opp for ti år siden - nå kommer oljegigantene med penger

Gründer: Nils Terje Ottestad grunnla bedriften for å levere pusteventiler til metningsdykk på begynnelsen av 80-tallet. Inntoget av ROV-er gjorde at han måtte omstille seg til fler typer ventiler for ekstreme forhold.

BOP-demo

Fullskalademonstrasjonen 25. november i fjor ble gjennomført med en Cameron «blowout preventer», (BOP) lånt av FMC.

Med en trykktank fylt med vann og inneholdende Void-delene, ble et 75 mm rør kappet i løpet av få sekunder.

Av sikkerhetsgrunner, ettersom det ble gjort i laboratoriet til OBS Technology, ble demonstrasjonen gjort med et vanntrykk tilsvarende 195 meter, det vil si 19,5 bar.

– Testen var veldig nyttig og ga oss viktig informasjon om fysikken, sier teknisk sjef Lorents Gran.

Les også: Fem ingeniører har forberedt dette løftet i to år

Mindre og mindre i dypet

Jo dypere, jo høyere trykk, desto mindre behøver utstyret å være for å gjøre samme jobb som på grunnere dyp.

I dag er BOP-ene utstyrt med store tanker med gass under trykk som kan utløse nød­kutting av borestrengen for å unngå ukontrollert utblåsing. OBS Technology har laget en ­illustrasjon som viser forskjellen i størrelse på dagens teknologi sammenlignet med Void Power.

– Når en BOP settes på større dyp, må de ned med flere tanker. Med vårt utstyr går det motsatt vei – det blir mindre. Det er ikke alle som forstår prinsippet første gang de får det presentert, sier Nils Terje Ottestad.

Han mener Void Power blant annet kan benyttes til akustisk utløsing av BOP.

Les også: Dette kjempeskipet skal løfte Sverdrup-dekkene

Utenfor boksenEffektivt: Røret som ble kappet under testen i november ligger på BOP-flensen. Void-tanken sees rett bak. OBS Technology

Utenfor boksen

Ideen til Void Power fikk Ottestad i et møte med en kunde som ønsket regulatorer som kunne innfri ekstreme krav med hensyn til trykk og kapasitet for svært dype subseainstallasjoner.

Kunden tenkte tradisjonelt: Hvordan få den enorme kraften som trengs ned til 3000 meters dyp? Da kreves det svært store akkumulatorer og/eller lange slanger med hydraulikk eller gass. Det er ikke noen enkel affære.

– Det var da vi så det. Med ny innfallsvinkel begynte vi å tenke omvendt, sier Ottestad.

Han har kalt oppfinnelsen Void Power.

– Jeg finner ikke et godt norsk ord som beskriver det, sier han.

– Noen forsøker å kalle det vakuum, men det er ikke det.

Les også: Verdens første intelligente oljerør klare for bruk

La ideene strømme

– Bruksområdene er flere, blant annet til BOP, væske for hydraulisk regulering og kjemikalieinjeksjon. Vi er åpne for å finne flere bruksområder, sier Gran.

IKM Gruppen har allerede kommet opp med en måte å bruke Void Power til å kontrollere oppdrift under løfteoperasjoner.

OBS Technology sitter på det norske patentet og har søkt i mange andre land.

– Vi ønsker nå å lage subseautstyr som baserer seg på denne teknologien og eventuelt lisensiere ut retten til å benytte grunnteknologien, sier Ottestad.

Les også:

Norske forskere skal finne ut om trefibre kan presse ut mer olje av reservoarene

Prosjektene sto i kø på norsk sokkel. Nå er det utbyggingstørke

Bruker tre timer på en jobb som vanligvis tar 99 timer