Black Hornet beskrives av produsenten selv ofte som en flygende kikkert. Den selvflygende farkosten er en del av et PRS-system – personlig rekognosering og overvåking - og nå kan den også operere i mørket. (Bilde: Prox Dynamics)

PROX DYNAMICS PD-100 BLACK HORNET 2

Nå skal også norske soldater utrustes med knøttsmå droner

Forsvaret kjøper Black Hornet.

Den regnes som verdens første operative nano-uav og utvikles og lages i Norge.

Nå skal også norske soldater snart kunne ta i bruk PD-100 Black Hornet fra Prox Dynamics AS.

– I vår bransje er det veldig viktig å ha hjemmemarkedet som referansekunde. Det har tatt litt tid å få på plass, og dette er en viktig milepæl for oss, sier direktør Gudmund Kjærheim i Prox Dynamics til Teknisk Ukeblad.

Testflyger: Testflyger: – F-35 blir knust av F-16 i nærkamp

USA og UK

Kontrakten med Forsvarets logistikkorganisasjon (Flo) ble inngått 14. juli er er verdt 27 millioner kroner.

Sentralt i PD-100-systemet er et knøttlite helikopter på rundt 17 gram som i utgangspunktet er konstruert for overvåking og personlig rekognosering for soldater.

Den norske teknologien har fått mye ros fra USA og ikke minst det britiske forsvarsdepartementet.

Der kalles PD-100 blant annet «et revolusjonerende system som gir en utrolig kapasitet».

Kjærheim legger ikke skjul på at det har vært vanskelig i møte med potensielle kunder å svare på spørsmålet om hvorfor de ikke hadde det norske forsvaret på kundelista.

Ja, hvorfor var det slik?

– Det var nok slik at Forsvaret ikke var helt fornøyd med ytelsen på første generasjon. Da Black Hornet 2 ble tatt fram, var det basert på omfattende tilbakemeldinger blant annet fra Norge, sier han.

Les også: Laservåpen skal gjøre at dette aldri skjer igjen

Oppgradert versjon

Systemet har vært i utvikling siden 2007, og midtlivsoppdateringen var ferdig i fjor.

Black Hornet 2 har nye kameraer med bedre optikk, høyere oppløsning og mer lysfølsomhet.

I tillegg er motoren oppgradert slik at dronen har langt høyere hastighet og bedre vindresistans enn første generasjon.

Maksimal hastighet er økt fra 3 til 5 meter i sekundet (fra 11 til 18 km/t).

Farkosten klarer nå å fly i 15 knop konstant vind (7,7 m/s) og med vindkast på 20 knop (10,3 m/s), mot 10 og 15 knop på den forrige versjonen.

Nano-helikopteret er nå i stand til å operere 1,5 km unna bakkestasjonen, mot 1 km tidligere, og flytiden mellom hver lading har økt fra 20 til 25 minutter.

Les også: Slik vil siktet for en norsk stridsvogn-skytter snart se ut

Hver UAV veier kun 17,5 gram med et skrog som er 120 millimeter langt. Den kan være i lufta på under to minutter og kan operere i minst 25 minutter inntil 1500 meter unna i fri sikt og i inntil 20 knops vind.
Hver UAV veier kun 17,5 gram med et skrog som er 120 millimeter langt. Den kan være i lufta på under to minutter og kan operere i minst 25 minutter inntil 1500 meter unna i fri sikt og i inntil 20 knops vind. Prox Dynamics

Eggemoen og Somerset

I fjor ble også nattversjonen PD-100 T lansert. Her er de tre kameraene er erstattet av to kameraer hvorav det ene er termisk.

Ifølge Kjærheim anskaffer Norge en blanding av dag- og nattversjoner av Black Hornet 2.

De første Black Hornet-systemene skal leveres Flo i løpet av tredje kvartal. Produksjonen starter umiddelbart på Eggemoen.

Prox Dynamics åpnet dette anlegget i fjor sommer, og det er nå 16 ansatte der.

I tillegg er selskapet nær ved å starte produksjon i USA, nærmere bestemt i Somerset, Kentucky.

Les også: Dette er en «norsk» spiondrone

Ti nasjoner

Med den siste kontrakten har Prox Dynamics nå hele ti nasjoner på kundelista.

Foruten Norge er det USA, Storbritannia og Australia som har kjøpt systemet i et større antall. I de øvrige nasjonene er det snakk om noen få enheter som er til test og evaluering.

Parallelt med oppstart av nye produksjonslinjer pågår det mye arbeid med videre utvikling av PD-100.

– Noe av det viktigste handler om å få til en god innendørskapasitet. I dag er vi fortsatt gps-avhengig. Dessuten jobber vi en god del med tilbehøret rundt systemet, forteller Kjærheim.

Les også: Norsk trådløs undervannsdrone kan sende live-video på 100 meters avstand