Denne trådløse undervannsdronen tilbyr live video opp til 100 meter fra basestasjonen. (Bilde: Water Linked)

WATER LINKED WDRONE

Norsk trådløs undervannsdrone kan sende live-video på 100 meters avstand

Skal gi trådløs inspeksjon av undervannsanlegg.

Trondeimsbedriften Water Linked lanserte denne uken sin trådløse og fjernstyrte drone kalt wDrone på UTC i Bergen.

Den er tenkt å kunne gjøre inspeksjon av installasjoner under vann enklere, ved å gi operatøren live videostrøm.

Dronen har en rekkevidde på inntil 100 meter og batteri til inntil 45 minutters drift.

Les også: De bygget en Linux-PC fra scratch med et kamera på enden - nå vil de ut i verden

Akustisk høyhastighetskommunikasjon

Når dronen skal på tokt, setter man ut en basestasjon i vannet.

Water Linked har utviklet en egen akustisk kommunikasjonsteknologi til kommunikasjon mellom dronen og basestasjonen.

– Det er den akustiske kommunikasjonslinken wLink som gjør at vårt produkt skiller seg fra ROV-er med kabel, og AUV-er. Den har vi utviklet de siste to årene, forteller Torstein Skogseth i Water Linked.

wLink er laget for høy båndbredde under vann, slik at den egner seg til å strømme komprimert video på moderate til korte avstander. Mer enn 100 meter fra basestasjonen vil det fremdeles være mulig å styre dronen, men da blir videooverføring problematisk.

I tillegg har dronen posisjonering ved hjelp av triangulering, slik at operatøren kan se hvor i vannet dronen befinner seg.

Posisjoneringsteknologien utvikles i samarbeid med Centre for Autonomous Marine Operations and Systems (AMOS) på NTNU.

Les også: Her testes Norges nye super-drone

Water Linked har utviklet et system for høyhastighetkommunikasjon under vann. F.v: CEO Torgeir A. Trøite og CFO Torstein U. Skogseth.
Water Linked har utviklet et system for høyhastighetkommunikasjon under vann. F.v: CEO Torgeir A. Trøite og CFO Torstein U. Skogseth. Marius Valle

Les også: Her trener Statoil på å senke 390 tonn ned til 265 meters dyp

Kan brukes til subsea-inspeksjon

I første omgang er den egnet for inspeksjon av undervannsanlegg som merder og kaianlegg, eller båter, men på sikt skal den også utvikles til å kunne brukes til inspeksjon av subseaanlegg.

Skogseth ser for seg at dronen kan dokkes lokalt på et subsea-felt, hvor den kan lade. Det kan minske inspeksjonskostnaden på slike anlegg. Det er et stykke frem dit, med tanke på testing.

– Vi ser for oss å ta gruntvannsapplikasjoner mot den maritime næringen først. Det er et marked vi kan nå mye tidligere. Om noen store ønsker å være med å fremskynde utviklingen, kan vi nå et subsea-marked ganske hurtig også, sier Skogseth.

Les også: Blade er verdens første 3D-printede superbil

I salg fra neste år

Prototypen deres er laget for grunt vann, mest for å teste og utvikle kommunikasjonsteknologien. Det betyr også at spesifikasjonene er foreløpige. Det ferdige produktet kan for eksempel få større batteri om det skulle være behov for det.

Prototypen er ferdig i løpet av sommeren, og utviklingen av et ferdig hyllevareprodukt begynner etter det. Water Linked håper å ha produktet klart for salg i løpet av 2016.

Les også: Airbus krysser Den engelske kanal med elektrisk fly