Smadret: Shells syv meter høye oljekuppel knuste som en ølboks. Foto: BSSE
Oppsamling: Shell gikk offensivt ut og lovet å få rask kontroll over en oljeutblåsing. Foto: Shell (Bilde: Shell)

OLJEUTVINNING I ARKTIS

– Kuppelen knuste som en ølboks

Derfor måtte Shell kansellere sine boreplaner i arktiske farvann.

I september kansellerte Shell sitt boreprogam utenfor Alaska. Årsaken var en skade på viktig utstyr.

Oppsamlingskuppel

Shell har utviklet oljekuppelen «Arctic Challenger containment dome» som skal kunne settes oppå en brønn ute av kontroll. Amerikanske myndigheter stiller krav om en slik for boreoperasjonen i arktiske strøk.

Enheten var nesten klar til myndighetsgodkjenning da den sviktet i en av de aller siste testene. Shell ga ingen detaljer om hvordan skaden på enheten hadde oppstått.

Les mer:

BP velger kuppel  

Lover ikke oljekuppel til norsk sokkel  

Brøt overflaten

Nå har imidlertid radiostasjonen KUOW News fått tak i flere eposter mellom Shell og myndighetene som forklarer hva som skjedde.

Det kan se ut som om oljebransjen ikke har full kontroll over teknologien som trengs for å erobre Arktis.

Lederen av Alaska-kontoret til BSEE (Bureau of Safety and Environmental Enforcement) Mark Fesmire, var på båten som testet ut enheten.

Han overvåket operasjonen på en monitor som viste videobilder fra en undervannsfarkost da skjermen plutselig ble full av bobler. Og så skjøt den syv meter høye oppsamlingsenheten opp mot overflaten.

– Den massive hvite kuppelen brøt overflaten som en hval, skriver han i en epost til sine kolleger ved BSSE.

Deretter sank den mer enn 40 meter. En sikkerhetsbøye hindret at den traff havbunnen.

Smadret

12 timer senere får de den opp til overflaten.

– Like ille som jeg antok. Den øverste delen er knust som en ølboks, skriver Fesmire.

Pressetalskvinne i Shell, Kelly op de Weegh, skriver i en epost at enheten ble skadet fordi den sank for fort.

– Vår interne granskning viser at enheten ble skadet da den gikk for fort ned. Dette skjedde fordi en feil på en elektrisk kobling feilaktig åpnet en ventil. Sikkerhetssystemene hindret at den traff havbunnen, men ballastkamrene ble skadet av den plutselige trykkendringen, skriver hun.

Les også:

Kan se olje like klart som vann

Her klatrer Linda utenpå plattformen

Piloter blir syke av Nordsjø-helikopter

Advarer om rompetroll i evakueringsinstrukser