Radarbrikken, NVA6100 CMOS impulse radar chip, er utviklet av det norske selskapet Novelda. (Bilde: Novelda)

NOVELDAS KORTHOLDSRADAR

Dette er den nye norske superradaren

Ikke større enn et fyrstikkhode, men kan revolusjonere flere typer elektronikk.

En norskutviklet radar på størrelse med et fyrstikkhode, kan måle det meste. Allerede måler den snødybden i alpinanlegg og istykkelsen på russiske vassdrag.

Tunge, internasjonale selskaper mener brikken åpner for store muligheter i forbrukerelektronikk, medisinsk utstyr og til automatisering, ifølge skaperne av brikken.

Radarbrikken, også kjent som NVA6100 CMOS impulse radar chip, er utviklet av det norske selskapet Novelda, som sprang ut fra Universitetet i Oslo i 2004.

Les også: Dette er Norges ukjente milliardbutikk

Nytt konsept

Mulighetene er store for de små kortholdsradarene, ifølge mikroelektronikkforskeren Tor Sverre Lande.

– Radar med lang rekkevidde har vi hatt i årevis. Kortholdsradarer er midlertid et forholdsvis nytt konsept, som har vært vanskelig å få til, forteller Lande, som er professor i mikroelektronikk ved institutt for informatikk, Universitetet i Oslo.

Lande tror de små radarene i en CMOS-brikke kan revolusjonere flere typer elektronikk, alt fra forbrukerelektronikk til avansert medisinsk utstyr.

Les også:

Norsk teknologi på Mars

Slik skal pasientsensorer kommunisere bedre  

Viser snødybden i Google earth

Snøen er alpinanleggenes viktigste kapital. Nå kan en sensor, basert på den norske radarbrikken, gi svar på hvor mye hvitt gull som ligger i bakkene.

Det amerikanske selskapet Flat Earth har brukt Noveldas teknologi til å utvikle snømåleren SDS-715. Den kan måle dybder fra 15 centimeter til 3 meter med en feilmargin på 3,5 centimeter. Systemet brukes i forbindelse med løypepreparering til langrenn og alpint.

Sensoren monteres under tråkkemaskinen og hvert sekund måler den tykkelsen på snødekket. En applikasjon kan så vise snødybden i Google earth.

Med en norskutviklet radarbrikke, kan tråkkemaskiner måle snødybden.
Med en norskutviklet radarbrikke, kan tråkkemaskiner måle snødybden. Colourbox

Russisk ismåler

Radarteknologien til Novelda er også i bruk i Russland. Der har et selskap utviklet et system som måler istykkelse, basert på radarbrikken.

Det russiske beredskapsdepartementet Emercom har godkjent bruk av systemet for å måle hvorvidt isen har tilstrekkelig tykkelse til at den kan kjøres på.

Snøsensoren og issensoren de første produktene basert på radarteknologien som er i markedet.

– Dette er to reelle applikasjoner som viser at teknologien fungerer, sier Aage Kalsæg, markedsdirektør i Novelda.

Les også:

Snart kan du se saldo direkte på bankkortet

Slik kan du se gjennom vegger  

Trenger partere

De små radarbrikkene på fem ganger fem millimeter får imidlertid stor oppmerksomhet fra store selskaper.

Markedsdirektøren kan ikke si så mye om hvilke selskaper som lukter på radar-teknologien til Novelda, annet enn at det er tunge, internasjonale selskaper.

– Vi er avhengig av partnere som utvikler applikasjoner til disse brikkene videre, sier, markedsdirektøren.

Ser gjennom pappesker

Markedsdirektøren ramser opp mulighetene som radarbrikken åpner for:

  • Betjening av elektronikk med gestikulering.
  • Store muligheter innenfor industriautomatisering, radarbrikkene kan for eksempel se gjennom pappesker.
  • Ryggesensorer som i motsetning til dagens sensorer ikke blir påvirket dersom de blir dekket med snø.
  • Virtuelle gjerder rundt eiendommer som ikke reagerer på dyr.

Novelda ser også for seg at radarbrikken kan bygges inn i smarttelefoner.

Styreleder og treningsentusiast Eirik Næss-Ulseth i Novelda drømmer om å integrere brikkene i sportsbekledning, for å erstatte dagens pulsbelter.

– Vi har bevist at vi kan måle puls og pust på avstand med disse brikkene, forteller Kalsæg.

Han forteller at det globale smartsensormarkedet kommer til å utgjøre over 7,8 milliarder dollar i 2015, ifølge Global Industry Analysts.

Les også: 

Disse sensorene hjelper norske utøvere til OL-gull

Skal sikre kysten med sensorer  

Kuttet klokken

Det revolusjonerende med Noveldas radarbrikke, er kort fortalt at man ikke bruker en klokke i brikkene. Det gjør at radaren måler tid med veldig høy nøyaktighet, og i tillegg bruker veldig lite energi.

– Du oppnår en tidobling av radarens hastighet og redusert energibruk, sier Tor Sverre Lande.

Utfordringen er imidlertid at det ikke er et etablert marked for de små radarbrikkene, ifølge professoren.

– Kommersielle aktører vet enda ikke helt hvordan teknologien kan brukes. Radarsensoren er ny og annerledes i forhold til andre sensorer, forteller Lande.

Lande har jobbet med radarteknologi i 10 år, og understreker at han ikke er helt uavhengig i forbindelse med produktene til Novelda, som bygger på hans forskningsresultater.

Les også:

Dette blir elektronikktrendene i 2013

Skal gjøre helsevesenet tryggere

Mobilkameraet skal bli like bra som øyet  

Denne gjør TV-en til overvåkningssentral

Dette luftskipet brukes til overvåkning