Apple har tatt patent på et system for å lagre energi fra vind som varme.

APPLES VINDMØLLE

Apple tar patent på iMølle

Skal produsere strøm selv om det er vindstille.

Nok en gang satser Apple på fornybar energi.

Apple skal ha sikret seg patent på en vindmølle som lagrer energi i væske.

Det avslører et dokument fra et amerikansk patentkontor, skriver Ingeniøren.

Les også: USA skal sjøsette sin første flytende vindturbin

Vil lagre vindkraft

Ifølge patentdokumentet skal iMøllen, som Ingeniøren har kaller konseptet, kunne lagre kinetisk vindenergi som varme i væsker med lav varmekapasitet. Det gjør det mulig å generere elektrisk kraft fra systemet også når det er vindstille.

Selskapet ser for seg et system om omformer rotasjonsenergi fra møllens turbin til varme som blir lagret i væsker som etanol, kvikksølv eller inaktiv gass.

Den lagrede varmen skal kunne overføres til et system der den får en ikke spesifisert væske til å koke. Dampen fra denne væsken skal så kunne drive en turbin som genererer elektrisk kraft, ifølge patentet.

Dette er ikke første gang teknologiselskapet har fattet interesse for fornybar energi. Tu.no har tidligere beskrevet hvordan USAs største solpark skal drive iCloud .

TEST: TEST: Her er de beste varme- pumpene

Velkjente prinsipper

Teknologien skal kunne gjøre vindmølledrift mer fleksibel. Metoden kan i tillegg erstatte konvensjonelle metoder for energilagring, slik som batterier.

Prinsippene er velkjente, men Apple kan ha patentert en ny måte å sette sammen komponentene i et slikt anlegg, ifølge en ekspert.

– Problemet er å lagre varmen. På samme måte som i en varmtvannsbeholder, taper man varmen over tid. Den største tekniske utfordringen er nok å lage en effektiv termisk isolering, slik at varmen ikke går tapt, sier Allan Schrøder Pedersen, programleder ved institutt for energikonvertering og -lagring på Danmarks Tekniske Universitet til Ingeniøren.

– Strategisk patent

Et annet problem er kostnadene.

I tillegg til vindturbinen, må man bygge systemet til å genere varmen, isolasjonen av varmelageret samt systemet med et fordampningsanlegg, en turbin og en generator.

– Det er mange deler, og derfor er problemet at det ikke kan lønne seg, sier Pedersen.

Han mener det er et strategisk patent som Apple har sikret seg i påvente av bedre teknologi for å lagre varme.

I dokumentet kommer det frem at Apple søkte om patentet i juni 2012, men det kommer ikke frem hvorvidt selskapet faktisk er i gang med å utvikle teknologien.

Les også:

To rotorblader gir billigere vindkraft

Samer vil bygge gigantisk kraftverk

Skal lage strøm med undervannsdrage

Her bygges verdens største fusjonsreaktor