Nærings- og fiskeridepartementet gir driftskonsesjon for utvinning av jernmalm i Sør-Varanger i Finnmark. Naturvernforbundet kaller det en skandale at de får dumpe slam i fjorden.
Nærings- og fiskeridepartementet gir driftskonsesjon for utvinning av jernmalm i Sør-Varanger i Finnmark. Naturvernforbundet kaller det en skandale at de får dumpe slam i fjorden. (Foto: Jan-Morten Bjørnbakk/NTB Scanpix)

Gruvedrift i Sør-Varanger

Gruvedriften gjenopptas i Sør-Varanger

Kommunen jubler for arbeidsplassene - Naturvernforbundet frykter miljøkonsekvensene.

– Dette kan bety flere hundre arbeidsplasser for kommunen. Driften skal legge til rette for at ressursene, eksisterende infrastruktur og den lokale gruvekompetansen blir utnyttet på en god måte, sier næringsminister Torbjørn Røe Isaksen (H).

Ordfører Rune Rafaelsen (Ap) sier dette er en stor dag for hele Sør-Varanger kommune.

– Jeg er veldig glad for regjeringens avgjørelse i saken. Jeg er takknemlig overfor alle som har stått på lokalt og sentralt for å få dette til, på tvers av partier, sier han til Sør-Varanger Avis.

Påklaget vedtak

Vedtaket til Direktoratet for mineralforvaltning (DMF) blir dermed opprettholdt, med noen endrede betingelser.

Sydvaranger eiendom søkte om driftstillatelse i desember 2017. Selskapet fikk en begrenset konsesjon i januar i år, hvor det blant annet ble lagt begrensninger på utvidelse av gruveområdet, skriver Sør-Varanger Avis.

Selskapet mente at noen av vilkårene som ble fattet, ikke ville være lønnsomme. De mente samtidig at den begrensede konsesjonen krevde en driftsform som ikke ville være forsvarlig. Sydvaranger eiendom påklagde derfor vilkårene.

Naturvernforbundet klaget også på vedtaket på grunn av konsekvensene for naturen i konsesjonsområdet.

– En skandale

Næringsdepartementet har kommet fram til at noen av de faglige innvendingene fra direktoratet ikke bør opprettholdes. I stedet legges det vekt på at kommunen allerede har godkjent selskapets bruk av konsesjonsområdet til gruvedrift.

Naturvernforbundets klage ble også avvist. Nå frykter forbundet at driften vil føre til store ødeleggelser for miljøet.

– Det er en skandale at gruveselskapet Sydvaranger får dumpe gruveslam i Bøkfjorden, som er en nasjonal laksefjord. Forrige gang dette ble gjort ble miljøkonsekvensene store, sier leder Silje Ask Lundberg i Naturvernforbundet.

400 arbeidsplasser

LO-lederen trekker fram at full drift ved gruveanlegget vil gi 400 arbeidsplasser.

– Dette er strålende nyheter som betyr mye både for de ansatte i Sydvaranger gruver og lokalsamfunnet Sør-Varanger. Gruvedriften har vært en bærebjelke i lokalsamfunnet gjennom mer enn hundre år, sier LO-leder Hans Christian Gabrielse.

Det har vært drevet uttak av jernmalm i Bjørnevatn i Kirkenes i Sør-Varanger kommune siden 1906. Det har ikke vært drift i bruddet siden perioden mellom 2009 og 2015. Sydvaranger Gruver AS driftet gruva den gangen, men gikk konkurs på grunn av vedvarende lave malmprisen.

Kommentarer (0)

Kommentarer (0)

Eksklusivt for digitale abonnenter

På forsiden nå