Rakettforsvaret «jernkuppelen» tas i bruk for å avskjære en rakett avfyrt fra Gazastripen. Hver gang «jernkuppelen» brukes, koster det rundt 300.000 kroner. (Bilde: REUTERS)

RAKETTFORSVAR

Denne jernkuppelen beskytter Israel

Har skutt ned en tredel av rakettene Hamas har avfyrt.

Hittil har det israelske rakettforsvaret - «jernkuppelen» - skutt ned en tredel av rakettene Hamas har avfyrt.

Men billig er det ikke.

Hamas har sendt av gårde mer enn 500 raketter mot israelsk territorium siden angrepene mot Gazastripen startet onsdag.

Av disse har 327 falt ned i det sørlige Israel, mens 184 er blitt skutt ned av «jernkuppelen», ifølge statistikk fra den israelske hæren.

Rakettforsvaret består så langt av fire batterier, men forsvarsminister Ehud Barak ønsker å utvide systemet. Søndag vil han be regjeringen om over én milliard kroner til forbedringer, ifølge israelske tjenestemenn.

Pengene vil rekke til tre nye batterier.

Et femte batteri vil imidlertid være i drift allerede søndag.

Les også: Norge vurderer disse ubåtprodusentene

Nytt batteri på plass

Rakettforsvaret ble satt i verk med første batteri i mars 2011 i nærheten av den sørlige byen Beersheva, fire mil fra Gazastripen.

Dette batteriet ble utplassert for å skyte ned Sovjet-produserte Grad-raketter som Hamas benytter seg av.

Senere ble ytterligere tre batterier utplassert nær kystbyene Ashkelon og Ashdod.

Alle batteriene er mobile og har en rekkevidde på opptil 70 kilometer.

Les også: Dette skal beskytte Europa mot mikrobølgevåpen

Høy treffprosent

Forsvarssystemet har hatt en treffprosent på mellom 75 og 90 prosent siden konflikten blusset opp onsdag.

Det israelske forsvaret presiserer imidlertid at systemet først trer i kraft hvis en rakett har kurs mot bebodde områder.

Tidligere leder av Israels rakettforsvarsprosjekt, Arieh Herzog, sier at «jernkuppelen» stadig blir mer effektivt.

– For et år siden, da en Grad-rakett for første gang ble skutt ned, var treffprosenten ganske høy. Siden den gang er systemet bare blitt bedre. Når systemet oppdager en rakett, regner det ut hvor den vil treffe. Hvis målet er bebodde områder, avskjærer systemet raketten, forteller Herzog.

Dyrt i drift

Militære eksperter sier imidlertid at det trengs 13 batterier for å forsvare hele Israels territorium, og det vil ta flere år å bygge opp et slikt arsenal.

Systemet er heller ikke billig i drift.

Hver gang det tas i bruk, koster det angivelig rundt 300.000 kroner.

USA har bidratt med 205 millioner dollar, nesten 1,2 milliarder kroner, til finansieringen av «jernkuppelen».

Ideen til rakettforsvarssystemet kom under krigen mot Hizbollah i 2006. Da skjøt den libanesiske militsen over 4.000 raketter mot Israel fra Sør-Libanon.

Les også:

Danskene gjenopptar kampflykjøpet

Se Natos Awacs-fly på tokt

Dette ubemannede flyet har større vingespenn enn en 737

Denne gir tryggere berging i krig