Jas-39D Gripen i det thailandske luftforsvarets farger. (Bilde: Stefan Kalm)

Nå er Gripen i Asia

De første seks Jas-39 C/D Gripen ble levert luftforsvaret i Thailand i går.

Saab skal levere et komplett luftforsvar til Thailand. I tillegg består leveransen blant annet av simulatorer og to Saab 340-fly, ett av dem utrustet med radarsystemet Erieye og det andre beregnet på transport og trening.

Kontrakten som nå sluttføres ble i sin tid tegnet i 2008.

Melkerute

Selv om Gripen i sin norgeskampanje skrøt av rekkevidden, er det fortsatt et kampfly vi snakker om. Ergo er det en ganske kronglete rute å fly fra Sverige til Thailand når man ikke etterfyller drivstoff i lufta.

Selv om thailandske piloter og bakkemannskap har trent i Sverige i hele 2010, var det var svenske piloter som fløy de seks kampflyene fra Sverige og til Thailand. Flyene tilhører fortsatt Försvarets materielverk (FMV). Offisiell overtakelse er først om en måned.

Fra fabrikken i Linköping gikk turen via Ungarn, Kreta, Jordan, Saudi-Arabia, Oman og India før de landet i Thailand.

India er for øvrig et av tre land der Saab nå prøver å selge Gripen NG. De to andre landene er Brasil og Sveits.

Les også: – Skrinlegg Gripen NG

Seremoni for leveringen av de første seks Jas-39 Gripen til Thailand. Foto: FMV

Blir 12 Gripen totalt

De seks kampflyene fløy til Surat Thani sør i Thailand, basen til 7. luftving. Her skal de erstatte aldrende Northrop F-5E/F-kampfly. Thailand benytter også F-16.

Av de seks flyene som nå er levert, er fire D-versjonen med to seter og to C-versjonen.

I november i fjor tegnet FMV avtale med Thailand om å levere ytterligere seks kampfly, samtlige Jas-39C.

I tillegg bestilte Royal Thai Air Force enda en Saab 340 med Erieyeradar og sjømålsmissilet RB 15F. Dette skal leveres neste år og i 2013.

Les mer hos Saab Group og hos Försvarets materielverk .

Disse tre Jas-39-kampflyene skal nå tjenestegjøre i det thailandske luftforsvaret. Stefan Kalm