200 svinghjul i Hazle, Pennsylvania har en installert effekt på 20 MW. Et liknende anlegg skal bygges i Irland. (Bilde: Beacon Power)

BEACON POWER

Lagrer 2 MWh elektrisk kraft uten batterier eller kondensatorer

Skal for første gang brukes i Europa.

200 svinghjul med en installert effekt på til sammen 20 MW skal installeres i Irland, skriver Ingeniøren.

Testanlegget blir det første av sitt slag i Europa og skal brukes til å stabilisere frekvensen i kraftnettet.

Den irske nettoperatøren EirGrid ønsker blant annet å teste teknologi som kan bidra til å stabilisere ujevn kraftproduksjon fra vind.

Les også: Se første glimt av Teslas nye batterifabrikk

Brukes i USA

Leverandøren av svinghjulene, Beacon Power, har satt opp to tilsvarende anlegg i USA som brukes til å justere tilbudet av kraft i tråd med etterspørselen, for å holde frekvensen i elnettet stabil.

De har satt opp anlegg med 200 svinghjul og installert effekt på 20 MW i Stephentown, New York og Hazle Township, Pennsylvania.

Les også: Slik får du batteriet i elbilen til å vare

Står i vakuum

Svinghjulene består av sylindre av karbonfiber som roterer med en hastighet opp til 16.000 omdreininger i minuttet. Hjulene holdes på plass av magneter i et vakuum. En kombinert elmotor og generator får svinghjulene til å rotere og «lagre» kinetisk energi.

Hvert svinghjul som skal leveres til Irland kan lagre inntil 30 kWh, ifølge produsentens faktaark.

Et svinghjul kan fôre nettet med opp til 160 kW i til sammen fem minutter. Hvert svinghjul kan også fôre nettet med kraft i inntil 35 minutter, men da bare 50 kW.

Les også: Nå produserer denne gamle fisketråleren strøm

Beacon Power, svinghjul for å lagre kraft
Svinghjulene står i vakuum for å skape et så friksjonsfritt miljø som mulig. Illustrasjon: Beacon Power

– Lite tap

Produsenten hevder at et svinghjul i løpet av sin levetid, kan lagre 5000 MWh, og at det derfor er en av de mest kostnadseffektive løsningene på markedet. Prinsippet for energilagring har vært kjent lenge, men ny bruk av komposittmaterialer har gjort at systemene kan ha langt mindre tap enn tidligere.

Virkningsgraden på dette systemet skal være 85 prosent.

Det skal ta under et halvt sekund før hvert av svinghjulene kan levere maksimal kapasitet til nettet.

Les også: Svinghjul skal gjøre ny Volvo mer effektiv

Forespørsler fra Norge

I første omgang skal det settes opp et testanlegg på fire svinghjul. Anlegget skal kobles til det irske kraftnettet. I andre fase skal det installeres flere svinghjul, slik at anlegget får en installert effekt på 20 MW.

– Vi har nylig fått forespørsler fra Norge og Sverige, forteller Dave Nickerson, direktør for kundeløsninger i Beacon Power, i en epost til Teknisk Ukeblad.

Det irske prosjektet har fått støtte både fra irske myndigheter og EU-kommisjonen.

Enova advarer:Enova advarer: Slik må du ikke installere varmepumpen