ISEE-3

Ingeniørstudent skal gjenopplive NASA-sonde

Kappløp med tiden for å få kontakt med sonde fra 70-tallet.

Privat romfart er et stadig voksende felt. Nå har en gruppe romentusiaster samlet 160.000 dollar gjennom crowdfunding, for å gjenopplive den 36 år gamle romsonden ISEE-3.

Sonden ble skutt opp i 1978 og har drevet målløst i bane rundt solen siden den ble skrudd av i 1997, på grunn av innsparinger i NASA.

Romorganisasjonen ga nylig sin godkjenning til prosjektet, og stiller tekniske data og rådgivere til disposisjon, skriver romorganisasjonen på sine nettsider.

Les også: Norsk brønnteknologi kan bli brukt til elbillading og Mars-boring

Studerte kometer

ISEE-3s første oppdrag var å studere solvinder. I 1982 ble sonden omdirigert for å studere to kometer, og passerte gjennom halen til kometen Giacobini-Zinner i 1982, og Halleys komet i mars 1986, skriver NASA.

Målet for amatør-teamet er nå å vekke opp romfartøyet med nyskrevet programkode, og sende det tilbake til et område i verdensrommet kalt Langrage-punkt 1, eller L1.

I dette området kan fartøyet kan "haike" med jordens gravitasjon i bane rundt solen, og forhåpentligvis gjenoppta målingene av romvær.

I 1978 var ISEE-3 den første sonden som ble plassert i L1, og viste at teorien om slike områder stemte.

Les også: I 2015 kommer det reklame på månen

Kan kollidere med månen

Siste nytt er at teamet har oppdaget at sonden befinner seg 250 000 kilometer fra stedet den var beregnet til å være.

Nå frykter man at sonden kan kollidere med månen, og teamet tror de blir nødt til å fyre av sondens motorer for å unngå kollisjon.

Hvis alt går som det skal, vil man bruke gjenværende drivstoff og månenes gravitasjon til å slynge satellitten til L1.

Tanken er at alle dataene som samles inn om solvinder skal være åpen data for alle som ønsker å analysere dem.

Les også: Snart klart for tidenes første landing på en komet

Dårlig tid

Jacob Gold er ingeniørstudent ved Universitetet i Arizona, og skriver programkoden som skal brukes til å ta kontakt med fartøyet. Han har dårlig tid. Den 10. august passerer kometen månen.

– Det første steget er å snakke med satelitten. Bare da kan vi sjekke systemene og rakettmotorene, for å se om ting oppfører seg som forventet, sier Gold på prosjektets hjemmeside.

Programvaren som skal snakke med sonden må bygges opp helt fra bunnen av.

– Vi må snakke det samme språket, og ingen av programmene som ble brukt til å ha kontakt med sonden virker på dagens systemer. Vi må gjenoppfinne alt, sier Gold.

Teamet vil bruke kjempeantenne ved Arcibo-observatoriet i Perto Ricotil å kommunisere med sonden.

Les også: NASA-app lar deg følge romstasjonen live

Stor vitenskapelig verdi

Terje Wahl, avdelingsdirektør for forskning og jordobservasjon ved Norsk Romsenter, mener at prosjektet kan ha stor vitenskapelig verdi.

– Det er viktig å ha målinger fra L1 av sola. De teleskopene som i øyeblikket er der og måler romvær er veldig gamle. Amerikanerne er i gang med  bygge en ny farkost som skal måle solvind. Men det er en liten tidsluke hvor man er redd for at de som er der blir ødelagt, sier Wahl til Teknisk Ukeblad.

Wahl er spent på om teamet klarer å gjennomføre oppdraget.

– Den har vært gjennom mye. Stråling og ekstreme temperaturer sliter jo på romsonden, så hvilken helsetilstand den er i vet jeg ikke. På en annen side er elektronikken man bygde den gangen veldig grov, og mindre sårbar enn dagens kompakte finelektronikk.

Om sonden virker kan vi fort få et svar på. Jacob Gold sier at han håper å få kontakt med satelitten denne uka.

Les også:

Her kan du gjenoppleve «jordoppgangen»

Tale blir Norges første astronaut

Hundrevis av disse skal kunne sprette og rulle rundt på Mars