HISTORISK TRANSPORT: Om få dager sender Sydvaranger gruve det første skipet gjennom Nordøstpassasjen. (Bilde: CAMILLA AADLAND)

Åpning med historisk sus

  • Industri

I midten av august passerte Sydvaranger Gruve AS 1 million solgte tonn jernmalmkonsentrat.

Om få dager sender Sydvaranger Gruve ut en historisk transport til Kina, som er den største kjøperen av jernmalm fra gruvene i Kirkenes.

Bakgrunn: Omstridt gruveeventyr i nord

Issmelting

Klimaendringer har åpnet iskalde Nordøstpassasjen for vanlig skipstrafikk.

Issmelting gjør det nå mulig å sende skip gjennom passasjen, som internasjonalt går under navnet The Arctic Route.

Sydvaranger gruve sender sitt første skip gjennom denne passasjen i perioden 4-6. september.

BILDESERIE: BILDESERIE: Sydvaranger gruve

30 prosent kortere

– Det er en stor begivenhet. Nordøstpassasjen korter ned reiseveien mellom Europa og Kina med 30 prosent, og det vil ha betydning for hele den kommersielle handelen mellom Europa, USA og Kina. Det betyr reduserte kostnader på grunn av frakttiden, og mer likeverdige rammebetingelser oss i konkurransen med Australsk jernmalm, forteller personalsjef Trine Rohde.

I dag åpnes Sydvaranger Gruve offisielt, to år etter at ansatte igjen begynte å arbeide i gruvene, og et år etter at produksjonen av jernmalm startet.

– Vi skulle egentlig hatt den offisielle åpningen i februar, men da var hotellkapasiteten sprengt på grunn av en vinterfestival, forklarer personalsjef Trine Rohde i Syd Varanger.

Åpningsseremoni

Mange hotellrom må til når 250 representanter for det offisielle Norge og samarbeidspartnere fra blant annet Frankrike, Sveits, Australia, USA og Russland kommer for å delta på åpningsseremonien.

Selve åpningen står statssekretær Erik Lahnstein i Utenriksdepartementet for, sammen med sin finske kollega Pertti Torstila.

Det er bare to uker siden den siste aksjonen mot gruvene fant sted.

Kirkenes-ordføreren: – Må betale en pris for industrien

Frykter ikke aksjoner

Aksjonister har flere ganger aksjonert mot gruven i protest mot utslipp av gift til fjorden.

– Vi er her for å si til Sydvaranger Gruve at de må drive i henhold til lover og forskrifter. Det gjør de ikke i dag. Vi har aksjonert tidligere, og vi gir oss aldri, sa Frank Hugo Storelv i Neptune Networks til NRK Nordnytt den 16. august.

Han viste til at Klima- og forurensningsdirektoratet avslørte flere avvik under en kontroll i juni.

– Frykter dere at aksjonister vil komme på åpningen i dag?

– Nei, det er vi ikke bekymret for, sier Rohde.