Her er det første Honda Jet-produksjonsflyet på sin jomfruferd 27. juni. Nå går Honda inn i siste fase av arbeidet med FAA-sertifisering. (Bilde: Honda)
Slik er cockpiten på Honda Jet, som for øvrig kan flys av én pilot. (Bilde: Honda)
Honda Jet-testflåten i bakgrunnen med produksjonsflyet foran ved selskapets fabrikk i Greensboro. (Bilde: Honda)

HONDA JET

Honda flyr med motorer over vingene

Når Honda entrer flyindustrien er det med en ukonvensjonell design.

Å ha en Honda i garasjen er i ferd med å bli status for de mer velbeslåtte. Iallfall hvis garasje byttes ut med hangar.

Honda Jet

Etter en nærmere 30 år lang reise inn i luftfarten har bil- og motorsykkelgiganten Honda nå vært i lufta med det første Honda Jet-produksjonsflyet for første gang.

Det er over ti år siden jomfruferden med Honda Jet. Som mange andre flyutviklingsprogrammer har dette møtt mye forsinkende turbulens underveis.

Nå varsler Honda at de nærmer seg sertifisering og er i rute til å starte leveranser fra 2015.

Honda Jet er et privatfly av den minste sorten. I en vanlig konfigurasjon har flyet i tillegg til flygeren plass til fem passasjerer.

Maksimal marsjhastighet er 420 knop (778 km/t), det kan fly opp til 43 000 fot og rekkevidden (med fire om bord) er 1 180 nautiske mil (2 185 km).

Les også: Bli med inn i det kommende langdistanseflyet til SAS

Motorene over vingene

Det mest påfallende med flyet, er at turboviftemotorene - to GE Honda HF120-motorer som hver yter 2 050 pund/9,1 kN skyvekraft  - er montert over vingene.

Ifølge Honda gir denne motorplasseringen to gevinster:

Det reduserer luftmotstanden i høyere hastigheter og øker dermed effektiviteten i marsjhastighet.

I tillegg frigjør det plass i kabinen sammenlignet med den vanlige plasseringen av motorer på denne størrelsen jetfly, festet bak på skroget.

Det er andre synlige aerodynamiske grep på flyet. Den spesielle snuta er konstruert for å sammen med vingeprofilen skape laminære strømninger/redusere turbulens.

Mens vingene i hovedsak er laget i aluminium, består skroget av karbonfiber.

Les også: De første A350-passasjerene fikk se Norge

Honda Jet-designen kjennetegnes blant annet av snute og vinger som gir naturlig laminære luftstrømmer og turboviftemotorer montert oppå vingene.
Honda Jet-designen kjennetegnes blant annet av snute og vinger som gir naturlig laminære luftstrømmer og turboviftemotorer montert oppå vingene. Honda

Direktør og designer

Michimasa Fujino er ikke bare administrerende direktør i Honda Aircraft Company, han er også hjernen bak flyet og ble hentet inn til flysatsingen fra starten i 1986.

Han bidro til å bygge to prototyper før han startet arbeidet med en kompakt forretningsjet, det som etter hvert ble til Honda Jet i 1997.

Målet var å lage et så lite og effektivt privatfly som mulig. Men han trengte et sted å plassere motorene. Det var ikke tilstrekkelig bakkeklaring til å henge dem under vingene, og bak på skroget ville gått på bekostning av kabinen.

I et intervju med tidsskriftet Flight for seks år siden innrømte Fujino at regel nummer én i flydesign er å ikke plassere noe oppå vingen. Flere har prøvd - og mislyktes.

Likevel var det nettopp det han gjorde etter å ha analysert og testet seg fram til at det var mulig å posisjonere motorene på en måte som minimerte forstyrrelser mellom nacelle og vinge og sjokkbølgene som dannes.

En annen problemstilling med de høyreiste motorfestene (pylons) var knyttet til såkalt «fluttering», altså potensielt skadelige vibrasjoner som følge av aerodynamiske krefter, og at de måtte utformes slik at de ikke påførte sideveis last.

Les også: Slik kan oljearbeiderne fly lengst ut i Barentshavet

Honda Jet
Honda Jet Honda

Fabrikk og hovedkontor i USA

Mens den første serieproduserte maskinen altså fløy første gang 27. juni i år, fant jomfruferden med det første testflyet sted 3. desember 2003.

Honda Jet-prototypen ble bygget på et anlegg ved Piedmont Triad lufthavn i Greensboro, North Carolina i USA.

Etter tre år med testing ble flyaktiviteten i Honda Motor i 2006 skilt ut i et eget datterselskap, Honda Aircraft Company, med base på samme sted.

På den tida var målet å starte levering av Honda Jet i 2010, et mål som senere er skjøvet fram i tid i flere omganger.

Honda Aircraft Company har nå ni maskiner på sluttmonteringslinja i Greensboro. Planen er å starte leveranser umiddelbart etter FAA-sertifisering i første kvartal neste år.
Honda Aircraft Company har nå ni maskiner på sluttmonteringslinja i Greensboro. Planen er å starte leveranser umiddelbart etter FAA-sertifisering i første kvartal neste år. Honda

Les også:

17.248 solceller skal drive dette flyet jorden rundt

SAS får verdens lengste 737-rute

Her bygges flytypen Norwegian har bestilt 100 av