(Bilde: Jan Kåre Ness)
Et helikopter fra Airlift med fem personer om bord styrtet i fjellet ved Vassli, mellom Dalamot og Busete, i Hardanger. (Bilde: Jan Kåre Ness)

Fem fryktes døde i helikopterulykke i Hardanger

Ulykken skjedde på fjellet mellom Dalamot og Busete i Ullensvang kommune i Hordaland mandag kveld.

– Det vi har fått opplyst, er at et av våre helikoptre har havarert i Ullensvang. Det var fem personer om bord, fire passasjerer og piloten. Alle er omkommet. En av Airlifts mest erfarne piloter mistet livet, sammen med fire passasjerer, sier talsmann for helikopterselskapet Airlift Gunnar Nordahl til NRK.

Politiet kan tirsdag morgen ikke bekrefte at fem personer omkom. Så langt er tre funnet døde.

– Vi har fått melding om at det var fem personer om bord, inkludert piloten, men har ikke fått dette endelig verifisert, opplyste politimester Geir Gudmundsen i Hordaland politidistrikt til NTB sent mandag kveld.

Eurocopter

Piloten på helikopteret av typen Eurocopter AS350 B3 var tilknyttet Airlift-basen i Kinsarvik.

– Det er sannsynligvis verdens mest brukte helikopter. Det er et solid, driftssikkert helikopter og populært blant alle som driver med helikoptertransport, forteller Airlift-talsmannen om helikoptertypen som styrtet i Hardanger.

Airlift har i alt elleve helikoptre av typen som styrtet mandag.

Før mandagens ulykke hadde åtte personer mistet livet i fire Airlift-ulykker siden 1996.

Selskapet har i dag en flåte på 17 helikoptre og omkring 80 ansatte i Norge.

Tok fyr

Helikopteret styrtet ved Vassli, mellom Dalamot og Busete, i grenseområdet mellom Eidfjord og Ullensvang kommune. Området ligger midt oppi fjellet, flere timers gange fra riksvei 7, og redningsmannskaper måtte derfor flys opp i fjellet.

Transporthelikopteret fra Airlift tok fyr etter at det styrtet. Det var leid inn av hyttebyggere og var i ferd med å fly disse inn på fjellet da ulykken skjedde, ifølge politiet.

Ulykken ble meldt av en annen gruppe som var fløyet inn tidligere.

Det ble mandag kveld etablert en flyforbudssone rundt ulykkesstedet.

Tirsdag kommer Statens havarikommisjon for transport og politiets krimteknikere til stedet og starter sitt arbeid.

Vitne meldte fra

Politiet fikk melding om ulykken via et vitne klokken 19.17 mandag kveld. Det er svært dårlig mobildekning i området.

– Vedkommende har måttet gå et stykke for å få varslet om hendelsen, så vi vet ikke når dette har skjedd, sier politimesteren.

To redningshelikoptre og tre luftambulanser rykket ut til ulykkesstedet mandag kveld, opplyser Hovedredningssentralen (HRS) Sør-Norge til NTB. To av helikoptrene ble senere kalt tilbake.

Stølen Dalamot ligger i nærheten av Ringøy i Ullensvang kommune innerst i Hardanger.

Det er ikke kjent hvor de involverte i ulykken kommer fra. Pårørende er flydd ut av området og blir ivaretatt av kriseteam fra Eidfjord og Ullensvang kommuner.

– Kriseteamet tar imot innbyggere og pårørende og svarer på spørsmål, sier ordfører Solfrid Borge i Ullensvang til NTB.

Hun var i Oslo da ulykken skjedde, og var mandag kveld på vei hjem til Ullensvang for å bistå de pårørende.

Et helikopter fra Airlift lettet fra Kinsarvik tirsdag morgen etter at et helikopter fra samme selskap styrtet i fjellet i Hardanger mandag kveld. Foto: Scanpix Jan Kåre Ness