Curiosity har en to meter lang arm med boremaskin for å hente inn materialprøver fra Mars. (Bilde: NASA/JPL-Caltech)

CURIOSITY PÅ MARS

Dette skiller Curiosity fra forgjengerne

Curiosity er NASAs fjerde rover på Mars.

I dag morges gikk Mars Science Laboratory, bedre kjent som Curiosity, Curiosity har landet på Mars .

Tre ganger tidligere har NASA sendt rovere til Mars, men dette er første gangen en av de er utstyrt med instrumenter som kan finne organiske forbindelser.

Avanserte instrumenter

- Tidligere har det aldri vært så avanserte instrumenter for å finne organiske forbindelser på Mars, forteller den norske geologen Hans Erik Foss Amundsen.

Han har vært med på å teste ut flere av instrumentene til Curiosity på Curiosity-teknologi ble testet på Svalbard .

Dette prøvetakingsutstyret, The Sample Analysis at Mars (SAM), tar opp halvparten av plassen i Curiosity.

Jakter på metan

Utstyret kan varme opp prøver og analysere hvilke stoffer som kommer ut ved gitte temperaturer. Målet er å finne organiske forbindelser som for eksempel metan.

Av de ti instrumentene på Curiosity, er dette prøvetakingsutstyret det viktigste, ifølge teknologimagasinet Wired.

Instrumentet SAM består blant annet av et massespektrometer, en gasskromatograf og et laserspektrometer som skal brukes til å lete etter spor av liv på planeten.

Les mer om instrumentene ombord på Curiosity hos NASA.

SUV skal lete etter liv på Mars .

Tre forgjengere

NASA har tidligere sendt tre såkalte rovere til Mars. Først ut var roveren Sojouner, som startet kjøreturen på planeten i 1997.

Forrige gang NASA sendte rovere til Mars, var sommeren 2003. I løpet av januar 2004 landet roverne Spirit og Opportunity på planeten.

NASA har ikke klart å oppnå kontakt med Spirit siden 22. mars 2010.

Tvillingroveren Opportunity kjører forsatt rundt og undersøker Mars-overflaten. Siden roveren landet i 2004, har den tilbakelagt 31 kilometer på planeten.

Les mer om utforskingen av Mars gjennom tidene her.

Les også:

Her er NASAs nye superteleskop

Så ekstremt er verdensrommet

Se astronautenes ti mest legendariske bilder

Unike bilder av Norge fra verdensrommet