(Bilde: Scanpix)

GRAFÉN AEROGEL

Dette er verdens letteste materiale

Én kubikkmeter veier 160 gram.

Kinesiske materialingeniører har utviklet verdens letteste materiale - aerogel av grafén.

Det svampaktige materialet veier kun 0,16 milligram pr. kubikkcentimeter og skal være verdens letteste faste stoff.

Alternativt så kan du se for deg at en kubikkmeter av materialet kun veier 160 gram. Materialet er 12 prosent lettere enn aerografitt, som var den forrige rekordholderen, skriver Extremetech.

Les også: Her finner de råstoffet til fremtidens supermateriale

Bæres av en blomst

Materialet er utviklet ved Zhejiang University i Kina.

Grafénaerogelen er så lett at kronbladene på en kirsebærblomst lett kan bære klump på åtte kubikkcentimeter av materialet, uten å bøye seg.

Aerogel fremstilles ved å trekke væske ut fra en gel, samtidig som man bevarer gelens strukturelle integritet, altså form. Vanligvis skjer dette med såkalt superkritisk tørking, der væsken blir trukket ut. De kinesiske forskerne har funnet en alternativ metode.

Forskerne frysetørket en løsning med nanorør av karbon og lag med grafén for å produsere materialet. Utviklingen av materialet ble tidligere i år presentert i det prestisjetunge tidsskriftet Nature.

Professor Gao Chao ved Zhejiang University mener denne metoden åpner for masseproduksjon av materialet, ifølge en pressemelding fra universitetet.

Oljevern

Grafénaerogelen har også en rekke spennende egenskaper.

Det er fleksibelt og tåler inntil 90 prosent kompresjon. I tillegg kan de absorbere inntil 900 ganger sin egen vekt.

Dette gjør at materialet for eksempel kan brukes for å samle opp oljeutslipp i havet, ifølge forskerne.

Forskerne ser også for seg at materialet kan brukes til isolasjon og lyddemping.

Som en svamp

Det nye materialet utviklet ved Zhejiang University er en form for aerogel. Disse materialene er de letteste i verden og har svært lav massetetthet.

Mari-Ann Einarsrud, professor ved institutt for materialteknologi ved NTNU, har tidligere forsket på silikabasert aerogel.

– Aerogel er svært lett. Byggesteinene i materialet er små, det er porøst og porestørrelsen er liten, forklarer Einarsrud.

Hun sammenlikner materialet med en slags svamp, siden porene er åpne.

Ofte gjennomsiktig

Størrelsen på byggesteinene og porene er så små at aerogel ofte er gjennomsiktig, i motsetning til den grafénbaserte aerogelen som er utviklet i Kina.

– Fordi porene er så små, er aerogel en god varmeisolator. I tillegg har det gode absorberende egenskaper, sier hun.

Fordi den grafénbaserte aerogelen er laget av karbon, så kan den suge opp hydrofobe stoffer som olje. Einarsrud synes dette virker spennende.

Aerogel er også mekanisk sterkt ut fra vekten.

– Den store utfordringen med aerogel er å lage det og spesielt å produsere store mengder, sier hun.

Les også:

Dette tauet er like sterkt som stål

«Det mest fantastiske materialet menneskeheten noen gang har fått tilgang til»

Kinas monopol skaper frykt