19:16:37Nyhetsstudio
Gram ber Nato få opp tempoet i Norfolk

Norge, Sverige og Finland skal alle tilhøre Natos styrkekommando i Norfolk i USA. Norge presser på for å få opp tempoet i oppbyggingen.

På toppmøtet i Vilnius i fjor ble nye forsvarsplaner og en ny kommandostruktur vedtatt.

Heretter skal Nato ha tre likestilte kommandosentre, i Norfolk på USAs østkyst, i Brunssum i Nederland og i Napoli i Italia.

I prinsippet er det klart at Norge havner i Norfolk sammen med Natos ferskeste medlemmer Sverige og Finland, bekrefter forsvarsminister Bjørn Arild Gram (Sp) til NTB.

Norge har til nå tilhørt Brunssum.

– Holde tempoet oppe

Samtidig har også tyngre land som Tyskland og Polen, samt de baltiske landene, vært ivrige etter å få Sverige og Finland inn i Brunssum-kommandoen på grunn av nærheten til Østersjøen.

Men ifølge Gram ble et prinsippvedtak om å holde Norden samlet i Norfolk fattet allerede i fjor.

– Nå er vi opptatt av at kommandosenteret blir ferdig slik at vi kommer i gang. Men det er en stor prosess, og vi har understreket behovet for å holde oppe tempoet på dette, sier han.

Blant annet skal Norfolk forsterkes betydelig med folk. Ifølge Gram skal Norge doble tilstedeværelsen og sende om lag 40 personer til kommandosenteret.

– Skrur klokka fram og tilbake

Nato har brukt det siste året til å få det nye systemet opp å stå.

Også på Natos forsvarsministermøte denne uka sto den nye kommandostrukturen på dagsordenen.

– Dette er en grunnleggende transformasjon av Nato, kanskje den største siden den kalde krigen, sier en høytstående Nato-kilde.

– Det er en blanding av å skru klokka tilbake og fram samtidig.

Målet overoppfylt

De siste månedene har Natos militære øverstkommanderende (SACEUR) også brukt til å bestemme hvilke spesielle roller særlig større Nato-land i Europa skal spille.

Blant annet skal de bidra med soldater som kan rykke ut på kort varsel.

I dag står mer enn 500.000 soldater klare, opplyste Nato-sjef Jens Stoltenberg på en pressekonferanse fredag.

– Det er betydelig mer enn målet som ble satt på toppmøtet i 2022, sa han.