Som oss mennesker trives mus best med god plass rundt seg. Stressede situasjoner, som isolasjon, gir dem økt risiko for å utvikle Alzheimer. (Bilde: MPBC)

Stress gir Alzheimer

Korte perioder av stress kan forårsake rask økning i de proteinene i hjernen som kobles til Alzheimers sykdom.

Det viser en studie på mus.

Økt forståelse

Bare tre dager med stress ga musene en plutselig økning av disse proteinene på 42 prosent.

Studiet gir ifølge forskere økt forståelse for hvorfor stressede og engstelige personer har en større tendens til å utvikle Alzheimer enn andre, skriver New Scientist.

Stressituasjonen

Forskerne satte fire måneder gamle mus i isolasjon i små rom, som bare var en tredjedel størrelsen av et vanlig bur.

Musene ble i dette begrensede rommet, noe som gjør gnagerne svært stresset, i alt fra tre dager til tre måneder.

De hadde på seg et spesielt hodesett, en mikro-dialysesonde, som med jevne mellomrom trakk ut hjernevæsker til analyse.

Menneskelig demens

Forskerne, ledet av David Holtzman ved Washington University, fokuserte på ett molekyl: amyloid beta-peptid.

Dette molekylet er kjent for å bidra til dannelsen av de sammenfiltrede og platte amyloid-proteinene som er kjennetegnene på Alzheimers sykdom.

Tidligere forskning har satt høye nivåer av amyloid beta-peptid i sammenheng med en økt risiko for demens hos mennesker.

Spesiell hjerneaktivitet

Holtzman og hans forskerteam fant ut at mus som levde på begrenset plass hadde nesten dobbelt så mye av dette spesielle molekylet i hjernevæsken enn mus som levde i vanlige bur.

Overraskende nok økte nivået av amyloid beta-peptide med så mye som 42 prosent etter bare tre dager.

- Det faktum at denne endringen skjedde så fort er svært interessant. Det ser ut til at stress fører til en spesiell hjernecelleaktivitet som frigir amyloid beta-peptine, sier Holtzman.

- Tenk positivt

Rudolph Tanzi ved Harvard Medical School mener Holtzmans resultater både er utrolige og viktige.

Han sier til New Scientist at man tidligere har sett at mennesker som opplever negative følelser, for eksempel depresjon og angst, har større sjanse for å utvikle Alzheimer enn folk med et lysere syn på livet.

Dette museeksperimentet styrker derfor teoriene om viktigheten av mindre stress i hverdagen for å redusere risikoen for å få Alzheimers sykdom senere i livet.