Støre utfordres fra kullgruva: – En forferdelig beslutning

Norges siste kullgruvearbeidere kjemper for jobbene sine. Nå forventer de at statsminister Jonas Gahr Støre (Ap) følger opp.

Støre utfordres fra kullgruva: – En forferdelig beslutning
Tommy Albrigtsen og Simen Lindsnes jobber i Gruve 7 på Svalbard. De er ikke begeistret over beslutningen om å legge ned driften. Foto: NTB

– Støre var her rett før han ble statsminister. Jeg hadde han med i en god time inne i gruva. For å si det sånn: Han gråt nesten da jeg kjørte ham ut. Hans ord var sånn at, dette kan vi jo ikke si nei til. Men det er vel andre krefter også som presser på, sier Svein Jonny Albrigtsen til NTB.

Han er sikkerhetsinspektør i Gruve 7 på Svalbard, og har jobbet der siden 1985. Samtidig er han leder i LO og Arbeiderpartiet på Svalbard, og er med på å fronte kampen for å reversere avgjørelsen om å legge ned kullgruva, som eies av den norske stat.

– Veldig rart

I ryggen har han et bredt lag av kullgruvearbeidere – de siste i Norge – som ber regjeringen om å ta grep.

– Det er en forferdelig beslutning. Vi håper jo at den blir reversert, sier Tommy Albrigtsen (ikke i slekt med den nevnte Albrigtsen) til NTB.

Han er beltevakt i gruva, og sørger for at kullet kommer ut gjennom cirka seks kilometer med transportbånd.

– Nå var det ikke Arbeiderpartiet som tok avgjørelsen, det skjedde før de kom i regjering. Men at de skal understøtte det, blir veldig rart. Arbeiderpartiet står jo for industri og arbeidsfolk, så vi forventer at de er med på å la oss få drive ut gruva, sier beltevakten, som har jobbet i gruveselskapet Store Norske siden 2011.

Han mener at man trenger industriarbeidsplasser i Longyearbyen, ikke minst for å sikre den norske tilstedeværelsen. Han tror ringvirkningene kan bli store hvis gruva legges ned.

– De er nødt til å tenke på det, og bruke de ekstra kronene på at Gruve 7 skal bestå. Det håper jeg virkelig at hele Arbeiderpartiet støtter og lar oss få drive.

– La gruva leve!

Et ferskere tilskudd i Gruve 7, er elektrikeren Simen Lindsnes, som begynte i jobben i fjor.

– Det blir vel en kort karriere, sier han.

Lindsnes synes det er dumt at man setter strek for et så viktig stykke norsk industrihistorie.

– Når vi vet at vi tar ut verdens reneste kull, så er det dumt at vi legges ned. Og når én aktør legger ned, er det andre som starter opp og selger mer et annet sted. Så det er jo dumt.

– Hvorfor tror du de gjør det da?

– Det er vel noen som ikke liker kull i Norge, og sitter på Stortinget og har fått litt makt da. Så vet de kanskje ikke historien bak dette, og hvilken kvalitet det er på råvarene.

– Hva er beskjeden din til dem?

– La gruva leve!

– Det her er jo politikk

Les også

Avgjørelsen om å stenge ned gruva er på et vis fattet i flere ledd. Først vedtok lokalstyret i Longyearbyen å legge ned kullkraftverket fra 2023. Hit leveres en stor andel av kullet fra Store Norske, mens resten går til eksport.

Etter denne avgjørelsen, besluttet det statlige selskapet å legge ned gruvedriften, som har over 100 år lang historie på Svalbard.

Nå håper Svein Jonny at politikerne i Oslo snur.

– Det her er jo politikk. Det er derfor vi har drevet med å ta ut kull her. Det er det har handlet om i alle år, sier han.

– Norge skal vel se så fint ut

Helt siden starten har gruvedriften bidratt til Norges suverenitetshevdelse på Svalbard. Og hvis Store Norske trekker seg ut, åpner Svalbardtraktaten for at andre kan overta.

– Da kan andre traktatland i framtiden komme og overta disse eiendommene. Og da vil for eksempel Russland være den eneste nasjonen som har bergverksvirksomhet på Svalbard, med sin gruve i Barentsburg, sier Albrigtsen.

– Hvorfor tror du de har valgt å legge ned da?

– Nei, det har jo vært møter både i Glasgow og Paris, og Norge skal vel se så fint ut, og «se her, vi driver ikke med sånt». Det er jo som Støre sa til meg: «Kull er omstridt».

Støre: – Gjorde sterkt inntrykk

Les også

NTB har formidlet kommentarene fra gruvearbeiderne til statsministeren. Han svarer følgende:

– Kullgruvedriften er en viktig del av Svalbards historie. Besøket mitt dit, som Albrigtsen viser til, gjorde sterkt inntrykk på meg, og jeg forstår at det er tøft for dem som har jobbet der et langt arbeidsliv, når gruvedriften legges ned. Samtidig er det slik at Store Norske selv har bestemt å avvikle driften av Gruve 7 fordi det ikke lenger er økonomisk grunnlag for den.

Støre viser til at svalbardsamfunnet også har fått et bredere næringsgrunnlag enn gruvedrift, med arbeidsplasser blant annet innen forskning, service og reiseliv.

– Det er ikke naturlig å bruke store statlige pengebeløp på å subsidiere kulldrift når vi samtidig skal redusere klimagassutslippene. Verden må uansett fase ned bruken av kull for å bremse den globale oppvarmingen som allerede er merkbar, ikke minst i Arktis, sier Støre.

Svein Jonny Albrigtsen kjemper for å beholde arbeidsplassen i Gruve 7. Foto: NTB
Les også