I 76 år fikk Pluto være en planet. Nå er det en dverg i vårt planetsystem - og den er ikke engang den største dvergen. (Bilde: NASA)

Nok en nedtur for Pluto

Eris

  • Ble tatt bilde av første gang i oktober 2003, men ikke oppdaget før i januar 2005.
  • Het først 2003 UB 313, og så Xena, før den fikk sitt endelige navn.
  • Går i en svært langstrakt bane rundt Solen som varer i 557 år.
  • Akkurat nå befinner den seg litt over 14 milliarder kilometer fra Jorden.
  • Har en ekstremt kald overflatetemperatur: 250 minusgrader.
  • Kan ha en tynn atmosphere når den er nært Solen.

24. august i fjor bestemte den internasjonale astronomiske union (IAU) at Pluto måtte bli nedgradert fra planet til dverg. Nå - under et år senere - viser amerikansk forskning at Pluto heller ikke er den største dverg-planeten.

Slående bevis

Et forskningsteam ved Cailfornia Institute of Technology kan nemlig bevise at dverg-planeten Eris utrangerer Pluto i masse. Forskningsteamet ledes av mannen som oppdaget Eris - Mike Brown. Deres resultater er nå publisert i fagjournalen Science.

Funnet av Eris, tidligere kjent som 2003 UB313, markerte begynnelsen på slutten for Plutos planetstatus. Det var etter at romteleskopet Hubble gjorde beregninger som viste at Eris var større i diameter en Pluto, at IAU fant ut at de måtte revurdere den tidligere planetens status.

Alt håp ute

Eris ligger i Kuiper-beltet, og har en egen måne med navnet Dysnomia. Masseberegningene er gjort ved hjelp av både Hubble og observatoriet Keck.

Forskerne, hvis resultater degraderer Pluto nok en gang, fant ut at Eris har hele 27 prosent mer masse en Pluto.

- I tillegg til å være den største i diameter, er Eris også den mest massive dvergplaneten vi kjenner til, skriver forskerne i Science.

Og dermed forsvant også dét håpet for lille Pluto.