Fysikkpris for romforsking

Den ene halvparten av årets Nobelpris i fysikk går til den italienskfødte amerikaneren Riccardo Giacconi. Han får prisen for forskning som har ført til oppdagelsen av kosmiske røntgenkilder. Giacconi har konstruert et røntgenteleskop og oppdaget røntgenkilder som de fleste astronomer antar inneholder svarte hull.

Amerikaneren Raymond Davis og japaneren Masatoshi deler den andre halvparten av prisen mellom seg. De får den for å ha fanget inn nøytrinoer fra verdensrommet. Nøytrinoer er - ifølge Kunnskapsforlagets leksikon - elektrisk nøytrale partikler med ingen eller meget liten hvilemasse og med spinn.

Hvert eneste sekund passerer tusenvis av milliarder med nøytrinoer gjennom kroppene våre - uten at vi merker det. Prisvinnerne har utviklet nye instrumenter for å fange dem. Oppdagelsene er med på å øke vår forståelse for hvordan sola produserer sin energi.