Nobelprisen i kjemi for 2010 går til Richard F Heck, Ei-ichi Negishi og Akira Suzuki. (Bilde: Scanpix)

Fikk nobelpris for forskning på karbonatomer

Kungliga Vetenskapsakademien peker på at forskningen har bidratt til å gjøre det enklere å produsere komplekse kjemikalier. Det handler om kullbaserte molekyler som er like kompliserte som dem man kan finne i naturen.

Økende behov

Vitenskapsakademiet konstaterer at behovet for komplekse kjemikalier stadig øker. De trengs i nye medisiner, blant annet for å kunne lindre kreft og bremse dødelige virus. Men også innenfor jordbruket kan man ha nytte av denne teknikken for å beskytte avlinger.

Ifølge akademiet har årets prisvinnere «i stor grad forbedret kjemikeres muligheter til å oppfylle alle disse ønskene».

De tre veteranene får prisen for sitt banebrytende arbeid med palladiumkatalyserte krysskoblinger i organisk syntese. Heck er amerikansk statsborger, mens Negishi og Suzuki er japanere.

Professorer

Slike krysskoblinger katalysert av grunnstoffet palladium (Pd) benyttes i dag av forskere verden over.

De tre forskerne deler prisen som er på 10 millioner svenske kroner.

79 år gamle Richard Heck er professor ved University of Delaware i USA, mens professor Ei-ichi Negishi (75) jobber ved Purdue University i West Lafayette i USA. 80 år gamle Akira Suzuki er professor ved Hokkaido University i Sapporo i Japan.

Fysikkprisen ble delt ut i går: Forskning på supermateriale ga nobelpris