Støtdemper: Piggene under gulvet demper fall og kan ifølge forskerne forhindre så godt som alle lårhalsbrudd som skjer i hjemmet. (Bilde: Håkan Lindgren)

STØTDEMPENDE GULV

Støtdempende gulv skal forhindre lårhalsbrudd

Små plastpigger under gulvet skal forhindre alvorlige fallskader hos eldre.

Lårhalsbrudd

  • I Norge rammes cirka 9000 personer av hoftebrudd hvert år.
  • Det skjer med andre ord hoftebrudd hver time.
  • Syv av ti hoftebrudd rammer kvinner.
  • Halvparten gjenoppnår aldri full funksjonsevne etter hoftebrudd.
  • Rundt 40 prosent av hoftebrudd skyldes fall hjemme.
  • 30 prosent av hjemmeboende personer over 65 år faller minst en gang per år.
  • Halvparten av de over 80 faller minst en gang per år.
  • Av de som bor på sykehjem faller hver pasient i snitt 1,5 ganger per år.

Kilde: Sintef og Kungliga Tekniska Hogskolan i Stockholm.

Forekomsten av lårhalsbrudd i Norge er høyest i verden. Hver år skjer det rundt 9.000 stykker. Kostnadene knyttet til behandling, rehabilitering og sykehjem er på mellom 1,5 og 2,5 milliarder kroner årlig.

For å forhindre denne type skader, har svenske professorer nå utviklet et nytt type dempende gulv. Det skriver Ny Teknik.

Minimaliserer risiko

På overflaten ser gulvet ut som vanlig parkettgulv. Mens på undersiden består det av et tett lag med plastpigger.

– Piggene er mellom en og to centimeter lange. I normaltilstand står piggene rett ned, men ved harde støt bøyer de seg og tar av for støtet, forklarer forsker Hans Von Holst fra Kungliga Tekniska Hogskolan i Stockholm, til Teknisk Ukeblad.

Sammen med kollega Svein Kleiven har han utviklet ideen bak gulvet.

Ifølge forskernes beregninger vil det spesielle gulvet kunne redusere lårhalsbrudd hos eldre med opp mot 40 prosent.

– 40 prosent av lårhalsbruddene skjer grunnet fall inne. Det nye gulvet kan forhåpentligvis ta bort alle disse, sier Holst.

Les også: Vil erstatte skruer og spiker med supertape

Må oppfylle mange krav

Forskerne har søkt på patent for konseptet, og får støtte av den svenske stiftelsen Flemingsberg Science til utviklingen.

I 2014 skal de videreutvikle konseptet i samarbeid med gulvprodusenten Ehrenborg.

– Prototyper skal testes på flere gamlehjem i løpet av året. Blant annet i Rågsveg og Stureby utenfor Stockholm, forteller Holst.

Han sier det er mange krav som skal oppfylles for at gulvet skal fungere godt på et aldershjem.

– Gulvet må ikke føles ustabilt å gå på, det må være enkelt å rengjøre, og ha god lyddemping. Utover det er det viktig at det er både brannsikkert og miljøvennlig, sier Kleiven.

Et annet punkt professorene skal jobbe med i 2014 er testing av holdbarhet på piggene.

– Det er viktig med pigger som ikke gir etter etter noen få støt, de må holde i lang tid for at dette ikke skal bli uforholdsmessig dyrt, sier Holst.

Les også: Dette er røykvarsleren alle ekspertene anbefaler

Piggene bøyer av under hardt trykk og absorberer dermed et eventuelt fall. Håkan Lindgren

Blir ikke dyrt

Hva prisen på gulvet blir, er ikke avgjort.

– Men jeg regner ikke med at gulvet blir mye dyrere enn et vanlig gulv. Vårt mål er å forhindre lårhalsbrudd, derfor ønsker vi en pris som gjør at mange velger gulvet, sier Holst.

Holst ser ikke bort fra at gulvet kan bli tatt i bruk både i eldreboliger og normale boliger på sikt.

– Vi har nå fått to millioner kroner av Vinnova for å fortsette utviklingen, og vil gjøre det vi kan for å utvikle et produkt som kan benyttes av mange, sier han.

Les også: Nå går elektrogigantene sammen for å pushe smarthus

Forskes også i Norge

Også i Norge er myndighetene opptatt av å forhindre fallskader hos eldre. I sommer ble det investert i støtdempende gulvbelegg på flere norske sykehjem etter initiativ fra helsemyndighetene.

Det circa to centimeter tykke gulvbelegget fra USA består hovedsaklig av gummi, og blir mykt og fleksibelt når det utsettes for harde støt.

I tillegg forskes det på støtdempende tiltak. Forskere ved Sintef har utviklet en hoftebeskytter av polyuretanskum. 

– Hoftebeskytteren absorberer opptil 90 prosent av slaget ved fall, forklarer forsker Espen Aspnes ved Sintef.

Men selv om effekten er god, sier han det er vanskelig å få målgruppen til å bruke beskytteren.

På soverommet

Aspnes er positiv til de svenske forskernes støtdempende gulvforslag.

– Det kan høres ut som om det likner på det amerikanske gulvbelegget vi tester ut her i landet, sier han. 

Aspnes sier støtdemping i gulvet er noe av det viktigste som kan gjøres for å forhindre fallskader. 

– Vi vet at de aller fleste fall skjer på soverommet når gamle skal stå opp om natten. Ved å få gode løsninger for støtdempende gulv kan vi redusere antall fallskader kraftig, sier han.

Les også:

Nytt vindu kan generere strøm

Her er komfyren som forsyner en hel enebolig med varme

Solfangere danket ut varmepumpe i testhus