Den nye strømforsyningen fra Eltek er utviklet for å skli inn i omgivelsene og bidra med minst mulig "visuell støy". (Bilde: Eltek)

ELTEK

Nye basestasjoner kan drives med 90 prosent lavere effekt

Eltek har utviklet spesialforsyning av strøm til 4G.

Eltek ASA

  • Spesialist på strømforsyning til flere sektorer
  • 2500 ansatte i 40 land
  • Hovedkvarter i Drammen
  • Omsetning 3,6 milliarder kroner

De siste 18 månedene har Eltek spandert åtte årsverk på å utvikle en ny strømforsyning til 4G-basestasjoner.

Det norske selskapet har kartlagt behovet i markedet og funnet en nisje på små såkalte "powere" som tar liten plass, er minst mulig synlige og som bruker lite strøm.

– 4G brukes gjerne på frekvenser som har mindre dekningsområde enn 2G og 3G. Derfor må det flere basestasjoner til for å dekke like store områder, forklarer markedsdirektør Morten Schøyen hos Eltek.

Han beskriver en tradisjonell basestasjon som et helt lite bygg med radioutstyr og power i ett.

– Strømforsyningen alene er gjerne på størrelse med et kjøleskap, illustrerer han.

Les også: Snart blir det 4G på flytog, t-bane og på Gardermoen

Støy

Nyvinningen er beregnet på små 4G-baser på folksomme steder som sportsarenaer, kjøpesentra og togstasjoner - områder hvor den ikke skal være sjeneende synlig.

– Hvilke utfordringer har utviklingsjobben hatt å by på?

– Det har vært store utfordringer med varmeoverføring. Den skal avgi minst mulig varme, men den vil produsere varme. Og den må transporteres ut, sier Eltek-direktøren.

Utfordringen er løst med materialvalg, utforming og valg av komponenter. Eltek vil imidlertid ikke røpe detaljene om dette.

Les også: – Mange streker på telefonen betyr ikke at du har god forbindelse

Illustrasjonen angir hvordan 4G-signaler (gule felt) i høye frekvensområder trenger flere basestasjoner enn 2G- og 3G-nettet (grønne felt) for å dekke et område. Eltek

Varmt

Virkningsgraden er et relevant begrep.

Det er ikke unormalt at du taper ti prosent av den effekten du putter inn, i form av varmetap.

Den nye enheten avgir kun mellom tre og fire prosent i varme.

– Men selv den varmen er det en utfordring å lede vekk, særlig hvis basestasjonen befinner seg på en vegg i Dubai med 55 grader i lufta, sier Schøyen.

Effekt

Jobben som strømforsyneren gjør er i grove trekk å omforme 220 eller 110 volt vekselstrøm til 48 volt likestrøm.

Liten boks betyr lavere energibruk. En fullvoksen basestasjon må ha tilgang til opp mot 6 kW, mens nykommeren ikke må levere mer enn opp til 650 watt.

Det er en reduksjon på nærmere 90 prosent.

Den store fordelen i utviklingsarbeidet er at utviklerne ikke bør gjøre plass til et batteri for reservestrøm.

I Norge er det kommet strengere beredskapsregler for batteri-backup på 2G og 3G.

– 4G er datalinje og ikke tale. Derfor er det ikke de samme beredskapskrav her, sier markedsdirektøren.

Eltek og markedsdirektør Morten Schøyen satser globalt med sitt nyutviklede power til basestasjoner. Stian Lysberg Solum

USA og Asia først

Målgruppen er mobiloperatører og leverandører av infrastruktur for LTE/4G i den vestlige verden og de utviklede markedene i Asia.

Sør-Korea, Japan og USA skal fristes først.

Den økonomiske siden av nyvinningen er en forventning om å selge 100.000 enheter i året når løsningen er blitt kjent i markedet om halvannet års tid.

Eltek har 16 prosents markedsandel på strømforsyning i dette segmentet, og satser på at den skal øke.

Ikke enerådende

Hos dem som bygger mobilnett blir nyvinningen oppfattet som en nødvendighet, men Elteks løsning kommer ikke til å bli enerådende.

Ifølge mobilnett-direktør Kai Sahala hos Nokia står strømforbruket for opp til 15 prosent av driftskostnadene i nettet. I mindre utviklede områder er en større andel av basestasjonene ikke koblet til strømnettet. Her ligger strømkostnadene på rundt 50 prosent.

– Og stadig utbygging av mobilnettene vil bidra til økt energiforbruk. For vår bransje er det en utfordring bare å holde forbruket på dagens nivå, men med slike løsninger kan vi få det til, sier Sahala til Teknisk Ukeblad.

Han peker imidlertid på at utstyr av mindre kaliber som dette ikke har kapasitet nok til alle formål.

– Og det finnes allerede løsninger som får strøm over ethernet, sier han.

Dyr diesel

Alcatel-Lucent ser en fordel i at energiforbruket kuttes kraftig.

– I første rekke er det mobiloperatørene som er på jakt etter å redusere de totale livsløpskostnadene for komponentene i mobilnettet. Spesielt der basestasjoner får strøm fra dieselaggregat. Her koster det mye å fyre aggregatene, i tillegg til lastebilfrakt av diesel ut til stasjonene, sier norgessjef Bjørn Rydland.

At strømforsyneren monteres som en ekstern komponent til basestasjonen gir fleksibilitet.

– Men på den annen side blir det flere komponenter som skal monteres, påpeker Rydland.

Les også:

Nå vil Dragonbox-skaperne lære barna dine geometri

Slik skal forskerne gjøre 5G-nettet 1000 ganger raskere enn 4G

5 apper du kan glemme på iPhone