WILDCAT

Denne mekaniske villkatten løper raskere enn de fleste mennesker

Utviklet av tidligere MIT-studenter.

I mars skrev tu.no om tungvekteren BigDog fra Boston Dynamics, som siden har fått en arm til å løse avanserte oppgaver.

Det siste er nå en video av sprinteren WildCat. Den er en en videreutvikling av Cheetah som på fire bein løper raskere enn Usain Bolt i en hastighet på 45 kilometer i timen.

Ulempen med Cheetah er at den må være tilkoblet en ekstern hydraulisk pumpe for å legge ut på sprang. Derfor har den vært begrenset til å løpe på en tredemølle.

Men katteroboten WildCat har kommet seg ut av testsenteret og bykser nå ut i det fri.

Boston Dynamics som står bak, er et ingeniørselskap stiftet av studenter fra MIT i Massachusets. Siden 1992 har de spesialisert seg på dynamiske roboter som utfører oppgaver som krever avanserte koordinasjonsevner.

Les også: Slik kan du bygge roboter uten koding

Go-kart-motor

WildCat kommer opp i en hastighet på 25 kilometer i timen på flatt terreng. Det er en markant nedgang i hastighet fra forgjengeren, men den er fortsatt raskere enn hva et gjennomsnittlig menneske er i stand til å løpe.

Fordelen med WildCat er her at den kan løpe trådløst.

Engadget fikk i forrige uke vite at WildCat drives av en go-kart-motor koblet til en hydraulisk pumpe. Med en liten drivstofftank for å holde vekta nede, kan den holde seg løpende i om lag 5 minutter.

Forgjengeren Cheetah får utviklingsmidler fra DARPA, som utvikler militær teknologi for det amerikanske forsvaret.

Motorduren er påtrengende, så villkatten vil neppe kunne snike seg inn på noen med det første.

Men ved å se på videoen, kan det tenkes at synet av en motorisert katteandroide vil kunne fremkalle en viss frykt hos eventuelle militære mål.

Les også: Mannen som gjorde Lego digitalt

Humanitær bruk

De tiltenkte bruksområdene så langt skal foreløpig ikke være av den fiendtlige sorten.

Den skal på sikt kunne fungere som et ambulerende hjelpemiddel ved katastrofer og andre nødstilfeller.

I følge Forbes, har DARPA også uttalt jordbruk som et mulig bruksområde.

Les også:

Humanoiden Asimo kan løpe som et menneske  

Styrer roboten med tankene

Vil lage hjernens CERN