Seksjonen forskning består av saker som er skrevet av ansatte i Forskningsrådet, Sintef, NTNU og UiO.
Støperformer i plast gir store innsparinger for Rottefella. (Foto: Werner Juvik/Sintef)

STØPEFORM I PLAST

3D-printede støpeformer i plast kan utfordre dyrt stål

Nytt Sintef-prosjekt.

  • Forskning

Forestill deg at bedriften Rottefella har en banebrytende ide de vil ha testet ut før en viktig skisamling i neste uke. Hvor skal de henvende seg for å få en funksjonell prototyp raskt? Å bruke vanlige støpeformer i stål vil ta alt for lang tid.

Unge kreative gründere opplever et lignende problem: Siden støpeformer i stål er dyre, blir usikre prosjekter lagt på is. Gründere klarer rett og slett ikke å finansiere en slik produksjon.

Nå vil en rekke industri- og forskningspartnere finne en løsning på problemet. De har gått sammen i prosjektet AddForm for å utvikle best mulig 3D-printede støpeformer i plast.

Les også: Elleve dingser som kan bli bedre med grafén

Fra stål til plast

– Ved store kvanta egner maskinert stål og også 3D-printede stålformer seg godt. Som når Lego lager klosser i millionantall, forteller Erik Andreassen på SINTEF Materialer og kjemi.

– Men skal man støpe få enheter og drive prøvestøping, kan 3D-printede støpeformer i plast, eller rettere sagt polymermaterialer fylt med keramiske partikler eller metallpartikler, være tingen. Slike former kan lages i løpet av en dag eller to, og så kan produktet sprøytestøpes i riktig plastmateriale.

Les også: Denne 3D-printeren koster bare 1450 kroner

KLOKKARSTUA 2015-04-09: Støperformer i plast gir store innsparinger for Rottefella. Her er deltakerne i prosjektet: Seniorforsker i SINTEF, Erik Andreassen (med briller), adm. dir. i OM BE Plast, Bjørn Lie (blå skjorte) og produksjonsdirektør i Rottefella, John Bratland. FOTO: WERNER JUVIK
Her er deltakerne i prosjektet: Seniorforsker i SINTEF, Erik Andreassen (med briller), adm. dir. i OM BE Plast, Bjørn Lie (blå skjorte) og produksjonsdirektør i Rottefella, John Bratland. Werner Juvik/Sintef

Får ut produktene i riktig materiale

3D-printing eller additiv tilvirkning startet opp kommersielt for drøyt 25 år siden, og forskere ved SINTEF har jobbet med temaet i mange ulike sammenhenger.

I AddForm-prosjektet er jobben å forstå egenskapene til formmaterialene med tanke på belastningene de utsettes for ved sprøytestøping. For at industrien skal få et raskt og godt resultat, må materialene testes opp mot hverandre for å sjekke ulikheter.

– Det finnes en rekke prosesser for 3D-printing og ulike materialtyper, og alle har sine styrker og svakheter med tanke på å lage forminnsatser, forklarer Andreassen.

Forskerne vil jobbe for å finne raskere måter å montere formene på, og effektive overflatebehandlinger for å gi overflaten i formen en ønsket finish.

Ikke bare skal industrien få sprøytestøpt prototyper raskt og billig, men de skal også få ut produktene i riktig materiale; det materialet som skal brukes i fullskalaproduksjonen og som har de spesielle egenskapene som er ønsket.

– Det er viktig å merke seg at for de fleste industrielle anvendelser kan man ennå ikke 3D-printe deler i plast med "riktige produktegenskaper", som slagstyrke eller brannhemming. Man må gå veien via sprøytestøping for å få til dette, sier Andreassen.

Les også: Volvo vil spraylakkere syklister

Forsprang internasjonalt

Prosjektet AddForm er satt i gang av OM BE Plast og SINTEF – og har bedrifter som Rottefella, Stokke, Eker Design og Lærdal Medical med på laget.

Internasjonalt er det flere FoU-miljø som arbeider med støpeformer som dette, men den norske prosjektgruppa mener de har et forsprang: De har allerede kommet fram til flere gode løsninger som ikke er kjent i markedet. 

Det er også et pluss at samtlige industripartnere driver med produktutvikling på høyt nivå, og at flere jobber med krevende produkttyper. En god del av partnerne har også egne 3D-printere.

OM BE Plast har allerede fått mange henvendelser om framstilling av nye støpeformer.

– I noen tilfeller er teknologien klar, men mange henvendelser må vente til vi har fått de svarene vi venter oss fra dette FoU-prosjektet, sier Erik Andreassen.

Les også: Intels 3D-kamera kommer til mobiler