Vulkanske Io

Slike oppadstigende strømmer var observert syv måneder tidligere fra så vel Galileo som Cassini, men bildene fra 6. august passeringen viste ikke spor av noe som kunne tilbakeføres til akkurat denne vulkanen. Derimot konstaterte forskerne gasser og støv fra en tidligere ukjent vulkan som nå har fått navnet Dazhbog, og som bare ligger ca. 600 km fra Tvashtar. Gassene og støvet steg til en høyde av minst 500 km, nesten 10 prosent høyere enn tidligere observerte vulkanske utslipp.

De vulkanske partiklene nådde sonden bare noen få minutter etter at de hadde forlatt utløpet på Io-overflaten. Partiklene er tilsynelatende en slags sneflak av svoveldioksid-molekyler, med opptil 15-20 molekyler i hvert flak, antyder Galileos plasma-instrument.

Sondens sjette og siste passering av Io vil finne sted i januar 2002. Europa, Ganymedes og Callisto er besøkt tilsammen 27 ganger.

Erik Tandberg