(Bilde: ESA)
(Bilde: ESA)

Venus Express nærmer seg

  • naturvitenskap

Venus Express ble skutt opp fra Baikonur Cosmodrome så seint som 9. november i fjor, og ankommer Venus allerede 11. april.

Den skal ikke lande på planeten, men skal sirkle i en eksentrisk ellipse rundt planeten.

Det fjerneste punktet i omløpet blir hele 66.000 kilometer, mens den på det nærmeste vil komme så nær som 250 km over den ekstremt ugjestmilde overflaten.

Det er lavere enn de aller fleste satellittene rundt jorda går, og vil gi Venus Express mulighet til å gjøre svært detaljerte studier av planeten.

Effekten av solvind

Målet er å studere miljøet rundt Venus, spesielt med tanke på solvinden.

Venus har ikke noe magnetfelt, og atmosfæren der er dermed mye mer eksponert for solvind enn på Jorda.

Venus Express skal finne ut hvordan de tette skylagene på Venus fungerer, og hvilke prosesser som virker inn på den kjemiske oppbygningen av atmosfæren.

Sonden skal også studere planetens geologiske historie og bruke radar til å kartlegge hele overflaten.

Siden sonden skal gå i bane over polene, kan hele planeten kartlegges i detalj etterhvert som planeten sakte roterer i forhold til romsondens bane.

Ferden er forventet å vare i minst 2 år, men ESA håper at den kan forlenges i ytterligere to år.