Uvanlig kombinasjon

Ved å kombinere bilder fra Hubble-romteleskopet med observasjoner fra Parkes-radioteleskopet har astronomer fra Bologna-observatoriet i Italia skaffet seg det første inntrykk av en uvanlig kombinasjon - en hurtig roterende pulsar og en oppsvulmet rød følgestjerne. Altså ikke en forventet hvit dverg.

Kombinasjonen er litt av et mysterium, og den beste forklaringen til nå går ut på at millisekund-pulsaren nettopp er satt i spinn av følgestjernen. De to sirkler rundt hverandre i løpet av 1,35 dager, mens pulsaren roterer 274 ganger i sekundet. Den oppblåste røde stjernen er minst fem ganger større enn en vanlig stjerne av samme masse.

Himmellegemene befinner seg i kulehopen NGC 6397.

Erik Tandberg

http://ravel.esrin.esa.it/images/Science/hubble1.jpg