Romferga Discovery fotografert under landing ved Ewards Airforce Base i 1989. Den gangne ble ferga omdirigert fra Florida på grunn av dårlig vær. Nasa vil ha fri sikt til ferga under hele landingen for blant annet å kunne se og oppdage eventuelle problemer og feil. (Bilde: NASA)
Discovery fotografert fra ISS - Den internasjonale romstasjonen - i forrige uke under den såkalte "roll over"-manøvren. Mannskapet på ISS fotograferte alle deler av fergens varmeskjold for å avdekke eventuelle fatale skader. (Bilde: NASA/ISS)

Utsatt landing igjen

Nasa mener at landing i Florida for romferga Discovery er for risikabelt på grunn av lavt skydekke og regn.

Landingene vil derfor etter planen skje ved Edwards Air Force Base i California klokka 14.12. Følg landingen direkte via Nasa web-TV her (klikk på link for Real Player eller Windows Media Player).

Skulle heller ikke det gå, har Nasa flere andre muligheter for å ta ned Discovery seinere på dagen.

Glideflukt

Hvis Discovery skal lande i to-tida, vil Discovery starte rakettmotorene klokka 13.06 og bruke dem i snaue tre minutter styre ferga ut av sin bane og ned mot landing. Når ferga først har begynt landingen, kan den ikke avbrytes. Romferger går i glideflukt ned fra sin bane i rommet.

Kjapp nedstigning

Landingen foregår i +350 km/h etter en særdeles kraftig oppbremsing: Når fergen kommer inn i de øvre sjiktene av jordatmosfæren er farten oppe i ca 28 800 km/h. Nesa vil peke 40 grader oppover slik at varmeskjoldet skal ta opp den enorme heten som oppstår når ferga går ned gjennom atmosfæren.

Temperaturen i gass-sjiktet nærmest de keramiske flisene i buken på fergen kommer opp i ”noen tusen grader”, ifølge NASA.