Ukjent antall gener

De siste årene har det vært allment akseptert at det menneskelige genom inneholder mellom 60.000–100.000 gener, men dette har forandret seg. Nylig sa lederen for det internasjonale prosjektet som har fullført et grovutkast av det menneskelige genom at han forventer et sted mellom 30.000–40.000 gener, skriver GenInfo.

Sist i juni publiserte Nature Genetics to uavhengige studier med estimater på 28.000–35.000 gener. Til sammenlikning har den lille ugressplanten Arabidopsis thaliana cirka 26.000 gener.

De lave estimatene skyldes at forskerne mener at det ikke nødvendigvis er noen sammenheng med antall gener og organismens kompleksitet. Noen gener kan for eksempel kode for mer enn et protein – noe som er tilfellet for mer enn halvparten av de menneskelige genene.

På nettstedet Genesweep har forskere over hele verden veddet på hvor mange gener det menneskelige genom inneholder. Estimatene varierer fra 27.462 til 153.478, med et gjennomsnitt på cirka 62.000 gener, skriver GenInfo.