TIL ISS: Romfartøyet Soyuz TMA-04M ble skutt opp fra Kazakhstan 15. mai kl. 09:01 lokal tid. (Bilde: NASA/Bill Ingalls)
FIKSER: Den japanske astronauten Satoshi Furukawa vedlikeholder romdrakter på ISS Ekspedisjon 29 i 2011. (Bilde: NASA)
PLANTER: Kosmonaut Sergei Volkov sjekker et drivhuseksperiment på Zvevda-modulen til ISS. (Bilde: NASA)
SPACEWALK: NASA-astronauter på en 19 minutters romvandring ved ISS 20. mai 2011. (Bilde: NASA)
Romskip: Soyuz TMA-04M (Bilde: NASA/Bill Ingalls)
TIL ISS: Romfartøyet Soyuz TMA-04M ble skutt opp fra Kazakhstan 15. mai kl. 09:01 lokal tid. (Bilde: NASA/Bill Ingalls)
31: Ekspedisjon 31. NASAs Joe Acaba, med russerne Soyuz Commander Gennady Padalka, og Flight Engineer Sergei Revin. (Bilde: NASA/Bill Ingalls)
ISS: Såkalt komposittbilde av jorden fra ISS. (Bilde: NASA)
TIL ISS: Romfartøyet Soyuz TMA-04M ble skutt opp fra Kazakhstan 15. mai kl. 09:01 lokal tid. (Bilde: NASA/Bill Ingalls)
HIMMELSK: En Orthodoks prest velsigner romfartøyet. (Bilde: NASA/Bill Ingalls)
TIL ISS: Romfartøyet Soyuz TMA-04M ble skutt opp fra Kazakhstan 15. mai kl. 09:01 lokal tid. (Bilde: NASA/Bill Ingalls)
TIL ISS: Romfartøyet Soyuz TMA-04M ble skutt opp fra Kazakhstan 15. mai kl. 09:01 lokal tid. (Bilde: NASA/Bill Ingalls)
PANORAMA: Utsikt fra ISS. (Bilde: NASA)
Den internasjonale romstasjonen (ISS) (Bilde: NASA)
Den internasjonale romstasjonen (ISS) (Bilde: NASA)
Den internasjonale romstasjonen (ISS) (Bilde: NASA)
Den internasjonale romstasjonen (ISS) (Bilde: NASA)
Den internasjonale romstasjonen (ISS) (Bilde: NASA)
Den internasjonale romstasjonen (ISS) (Bilde: NASA)
Den internasjonale romstasjonen (ISS) (Bilde: NASA)
Den internasjonale romstasjonen (ISS) (Bilde: ISS)
Den internasjonale romstasjonen (ISS) (Bilde: NASA)
Den internasjonale romstasjonen (ISS) (Bilde: NASA)
Den internasjonale romstasjonen (ISS) (Bilde: NASA)

INTERNATIONAL SPACE STATION (ISS)

Tre mann på vei til romstasjonen

Se bildeserie og video av utskytningen.

I dag klokken 09:01 lokal tid til tok romfartøyet Soyuz TMA-04M av fra sin utskytningsrampe ved Baikonur Kosmodrom i Kasakhstan.

NASA rapporterte at utskytningen var vellykket, og ti minutter senere var fartøyet i bane rundt jorden. Torsdag kobles fartøyet til romstasjonen.

Les også: Unike bilder av Norge fra verdensrommet 

Maskot ombord

Ombord er NASA-astronaut Joe Acaba og de russiske kosmonautene Gennady Padalka og Sergei Revin.

Med seg har de også bamsen Smokey Bear, som er USAs nasjonalsymbol for forebygging av villbrann. Poenget er å skape blest om det betydelige problemet villbrann utgjør i USA.

Fartøyets destinasjon er Den internasjonale romstasjonen (ISS),  et mangeårig forskningsprosjekt som går i bane mellom 330 og 410 kilometer fra jorden.

I løpet av én dag er ISS 15,7 ganger rundt jorden.

Forskningen retter seg mot fire områder: Menneskets helse, teknologitesting for fremtidige ekspedisjoner, grunnforskning innen realfag, og forskning på jorden og verdensrommet.

Les også: Slik skjerpes kontrollen i luftrommet

1200005086.jpg

Romvandring

Over 200 personer har besøkt ISS siden den ble operativ 2. november 2000. Mannskapet blir skiftet ut med jevne mellomrom, og har i tillegg til forskingsvirksomheten rukket å gjøre over 160 spacewalks.

Ekspedisjonene overlapper hverandre. Siden juletider har ISS vært bemannet av Ekspedisjon 31.

Oleg Kononenko, Andre Kuipers og Don Pettit kom opp til ISS med fartøyet Soyuz TMA-03M, 21. desember 2011, og skal lande på jorden 1. juli i år.

Nå får de selskap av tre mann og en bamse fra Soyuz TMA-04M.

1200005103.jpg

– Nesten som et vanlig hus

Bruksarealet til romastasjonen er ifølge NASA «litt større en det man finner i et vanlig femroms hus».

Romstasjonen har blant annet to bad, treningsrom med tredemølle, og et vindu som gir 360 graders utsikt.

Lengre opphold i vektløs tilstand gjør at skjelettets tetthet avtar gjennom såkalt romfartsosteopeni, fordi bein i kroppen ikke lenger trenger å gjøre sin primærfunksjon, som er å støtte egen kroppsvekt.

I tillegg reduseres muskelmassen ved muskelatrofi.

Mannskapet trener to timer hver dag med tredemølle og andre treningsapparater for å begrense tapet av muskelmasse.

I løpet av de siste dagene har besetningen på ISS drevet med vitenskapelige eksperimenter og fraktlogistikk. Mat, vann, drivstoff og medisinsk utstyr fraktes opp i egne fartøy. Søppel må fraktes ut, siden det både tar stor plass og kan utgjøre et bakterie- og luktproblem.

Søppeltømming i rommet

Søppeltømming foregår ved at et spesialfartøy fylles med søppel og kasserte gjenstander, og fjernstyres til ødeleggelse i atmosfæren.

– Dagen i dag starter med at Flight Engineer Don Pettit gjør en rutinesjekk på stasjonens luftkvalitet. Pettit har deltatt i en rekke eksperimenter som undersøker hvilke effekter lange opphold i verdensrommet har på menneskekroppen, skriver NASA på ekspedisjonens nettsider.

Samtidig langt borte: Adiós amigos! twitret astronaut Joe Acaba etter at fartøyet hans tok av fra jorden.

Les også:

Sjekk dette «James Bond-hotellet»

SUV skal lete etter liv på Mars 

Så ekstremt er verdensrommet 

Romfartspris til SINTEF-forsker