ALGER: Slik ser Bellona for seg produksjon av alger til biodrivstoff i Sahara. Nå satser også StatoilHydro på alger, men da i USA. (Bilde: Bellona)

StatoilHydro satser på alger

  • Kraft

StatoilHydro satser nå på alger i amerikanske Chesapeake Bay, skriver nettstedet Biofuels International.

Energiselskapet har pumpet inn 3 millioner dollar (17 millioner kroner) i Chesapeake Algae Project i staten Virginia.

Prosjektet skal utforske en lovende teknologi som skal produsere biodrivstoff fra alger som vokser i elver og i Chesapeake-bukta.

Mange partnere

Her skal man produsere biodrivstoff helt fra bunnen av, inkludert å dyrke algene, utvinne drivstoffet og prosessere det.

Prosjektet er basert på forskning fra College of William and Mary og Virginia Institute of Marine Science. Andre partnere er rådgivningsselskapet Blackrock Energy i Williamsburg, Universitetet i Maryland, Smithsonian Institution, Universitetet i Arkansas og Florida-selskapet HydroMentia.

Ulikt andre prosjekter

Det hele startet da Smithsonian Institution utviklet et effektivt, storskala akvariefilter. Det finnes et testområde ved Virginia Institute of Marine Science, som bruker brakkvann fra York-elva, og en annen teststasjon skal lages i Matoakasjøen og på College of William and Mary.

Alger vokser raskt, og tar opp nitrogen og fosfater. Det kan være opp til 50 prosent olje i algene, ifølge Biofuels International.

Prosjektet skal være ulikt andre slike prosjekter fordi det skal inneholde mange forskjellige typer alger, og ikke en monokultur. Det skal heller ikke inneholde genmanipulerte alger. Man håper at man lettere kan unngå sykdommer på denne måten.