Smått er godt

Ultraminiatyriserte satellitter er på vei for fullt. Engelske Surrey Satellite Techn. Ltd. har sving seg opp som spesialister på apparater som veier under ett hundre kilo. 16 av dem er allerede i omløpsbane. – For hver satellitt vi lager, lærer vi mer, sier en begeistret Martin Sweeting, professor i romvitenskap og sjef for Surrey Spave Center.

Sweeting synes det er morsomt at andre enn romstormaktene får det til og forteller at markedet for små satellitter er enormt: Over 300 forespørsler bare fra Kina blir straks faste ordre, og andre land står i kø; Korea, Portugal, Pakistan, Sør-Afrika, Chile, Singapore, Malaysia og Thailand.

En stor konvensjonell satellitt på et tonn koster omkring 1300 millioner kroner å sende ut. Professorens langt mindre bokser koster bare to–tre millioner engelske pund, rundt 40 millioner norske kroner – ferdig plassert i rommet. Dette er fortsatt ikke hver manns satellitt, men professor Sweeting understreker at små og ikke så rike land nå har sjansen. (sb)