Skal lande på Titan

Der skal den undersøke månens overflate og atmosfære.

Cassini kostet 2,6 milliarder Euro - 17 milliarder NOK - og har reist tre og en halv milliard kilometer siden oppskytingen i 1997.

Første gang romskipet passerte Titan var den 2. juli. Da var avstanden til månens overflate 200 000 kilometer og bildene var ifølge NASA's doktor Carolyn Porco, mildt sagt uskarpe.

Denne gang - tirsdag 26. oktober - var romskipet programmert til å bruke radar sammen med de optiske kameraene. Radarbildene vil når de er ferdig tolket, kunne sammenliknes med skarpe svarthvitbilder av måneoverflaten. Tolkingen utføres ved NASA's Jet Propulsion Lab.

Overflaten later ikke til å ha de samme "kopparrene" som mange andre måner har. Dette kan enten komme av at Titan nesten aldri er truffet av asteroider, eller at overflaten og det stadige hydrokarbonregnet fra skyene, visker ut innslagssporene.