Ser universets første fase

  • naturvitenskap

25. august skjøt Nasa opp Space Infrared Telescope Facility, Sirtf, det fjerde og siste i romorganisasjonens serie av store observatorier.

Hubble-romteleskopet konsentrerer seg om ultrafiolett og infrarød stråling, Compton gammastråling og Chandra røntgenstråling. Nykommeren skal ta for seg infrarød stråling fra objekter og prosesser som utvikler temperaturer på opptil noen få hundre grader.

Kjernen i Sirtf er et meget følsomt, 85 centimeters infrarødt teleskop som leverer oppsamlet stråling til tre instrumenter. Alle kritiske komponenter holdes nedkjølt til 1,4 grader over absolutt null av et system basert på avdamping av flytende helium fra en tank som rommer 360 l.

Observatoriet går i en 372 dagers solbane, der det nå skal prøves, kalibreres og verifiseres før det tas i bruk. Forventet operasjonstid er fem år. Prisen for bygging, utvikling, oppskytning, operasjon og dataanalyse er 1,2 milliarder dollar.