Nye Jupiter-måner

  • naturvitenskap

Nye søkemetoder og teleskoper har de siste årene revolusjonert letingen etter lyssvake objekter i Solsystemet.

Antall kjente måner er økt kraftig.

Knøttsmå og merkelige

De nyoppdagede månene er alle meget små og lyssvake - de er bare mellom 1 og 5 kilometer i diameter. Dette er også grunnen til at de først er oppdaget nå.

De fleste større månene i Solsystemet har nesten sirkulære baner og sirkler i samme retning og samme plan rundt sin planet. I likhet med de fleste månene som er oppdaget de siste årene, er de nye Jupiter-månene irregulære. To av dem sirkler i "riktig" retning og fem i motsatt retning (retrograd). Månenes baner er avlange og heller mye i forhold til Jupiters ekvator.

Oppdagelsene ble annonsert av den Internasjonale Astronomiske Union (IAU) 4. mars og er gjort ved hjelp av kjempeteleskopene på Hawaii.

De nye månene er trolig steinlignende objekter som ligner asteroider - og i virkeligheten er de trolig innfangede asteroider. Mange av småmånene til gasskjempene Jupiter og Saturn regnes for å være asteroider som har kommet for nære disse planetenes sterke tyngdekraft og blitt fanget.

De nye månene er ikke døpt ennå, men går under betegnelsene S/2003 J1 - J7.