Ny tvil om universets alder

Astronomer som har brukt Esas røntgenobservatorium XMM-Newton til studier av stråling fra kvasaren APM 8279+5255 er kommet til at konsentrasjonen av jern ligger tre ganger høyere enn for vårt solsystem. Problemet er at kvasaren befinner seg 13,5 milliarder lysår borte.

Jern antas nemlig å oppstå når stjerner eksploderer, og mengden vil derfor bygges opp over tid. Vårt solsystem er bare 4,6 milliarder år gammelt, og burde ha et større innhold av jern fordi det er dannet av materiale som har gjennomgått flere stellare livssykler. Eller, sagt på en annen måte, strålingen som oppsto for 13,5 milliarder år siden burde ikke ha gitt indikasjoner på en så høy jernkonsentrasjon.

Forklaringen kan enten være at vår aldersbestemmelse basert på avstandsmålinger gjennom rødskifte er gal, eller at det tidlig i universets historie har vært dannet jern på en hittil ukjent måte, ifølge Fred Jansen, sjefsforsker for XMM-Newton. Og han mener det siste alternativet er det minst sannsynlige.

http://antwrp.gsfc.nasa.gov/apod/image/9812/southerndeep_hst_big.jpg