ISEN MINSKER: Isen i Arktis minsker drastisk hvert år. Det internasjonale polaråret kan gi oss svar på spørsmål rundt de globale klimaendringene.
BILDE 2: Den årlige ismengden i Arktis later til å avta 9 prosent per tiår. Bildet foran (1) viser minimum havis-utstrekning i 1979, dette bildet (2) i 2003. ILL: NASA

Nasa varsler klimaendringer



De nye observasjonene stemmer godt overens med resultatet av Nasa-finansierte studier som ble gjennomført i fjor og som viser at helårsmengden av havis i Arktis avtar 9 prosent per tiår og at ismengden sommeren 2002 var rekordlav.

Situasjonen later ikke til å ha endret seg i 2003.

Reduksjonen kan muligens skyldes at havisen flyttes rundt av et endret atmosfærisk trykkmønster over Arktis. Dessuten en temperaturøkning som følge av økte mengder drivhusgasser i atmosfæren, heter det.

Åpent vann absorberer solenergi istedenfor å reflektere den, slik isflater gjør. Dette fører til en økt smelting.

Resultatet kan bli at prosesser i havet endres og ikke bare det arktiske men også det globale klimaet påvirkes.

- Den nye studien er unik fordi tidligere undersøkelser kun brukte data fra få punkter i forskjellige deler av Arktis, uttaler dr. Josefino C. Comiso, seniorforsker ved Nasa´s Goddard Space Flight Center.

- Resultatene viser den store variasjonen i tendenser som bare satellittdata kan skaffe. Studien er publisert i 1. november-utgaven av American Meteorological Society´s Journal of Climate.