TETTER: Når romfergen igjen tar av fra startplattformen i Florida, vil den ha med seg fem ulike reparasjonssett. Poenget er å øve på å tette skader som kan ødelegge fergen når den kommer inn igjen i atmosfæren. FOTO NASA

NASA plugger shuttlehull

NASA sier at mannskapet på den kommende prøveturen med romfergen Discovery i mai, skal øve seg i å tette hull med ny teknikk.

De får med seg fem ulike reparasjonssett og skal teste minst tre av dem.

Poenget er å tette småhull fra romlegemer (småstein) og eventuelle småskader som oppstår ved oppskytingen.

Men settene klarer ikke å tette 30 centimeter hull som det som oppsto i vingeforkanten på Columbia. Columbia brant opp over Texas 1. februar 2003.

To av reparasjonssettene vil bli testet på ”dummies” i lasterommet på Discovery. Det ene settet består stort sett av en tykk selvherdende plastmasse som brukes for å tette småsprekker i de keramiske platene som isolerer Discovery.

Det andre settet består av en ”kittpistol” som brukes for å tette småsprekker i vingeforkanter og lignende.