Nanomotor i virusstørrelse

Det er Axel Zettl og hans forskerteam ved University of California Berkeley som har laget motoren ved hjelp av avansert nanoteknologi.

Motoren består av to gullvinger som bare er noen hundre nanometer store.

Vingene er festet på en knapt ti nanometer tykk aksel bestående av to karbon nanorør hvor det ene roterer nærmest friksjonsfritt utenpå det andre.

Akselen er festet i et silisiumsubstrat som også inneholder elektrodene for kontroll av motoren. Ved å påtrykke likespenning på noen volt, kan man få de to vingene, som er montert 180 grader på hverandre, til å vri seg til ønsket vinkel.

Med vekselspenning kan man få vingene til å bevege seg frem og tilbake eller rotere med valgfritt turtall. Sannsynligvis kan motoren oppvise turtall opp mot en milliard omdreininger pr. sekund!

Man kan tenke seg en rekke bruksområder for de bitte små motorene. Ett eksempel kan være å benytte gullvingene som speil for å styre optiske signaler i en datasvitsj.

Ved å sette vingene i svingninger, kan de også benyttes som reflektorer i mikrobølgeoscillatorer.

Medisinske anvendelser er også mulig. Motoren kan for eksempel brukes til å blande og pumpe ytterst små væskevolumer.