Nærpassasje av mystisk måne

Tirsdag 26. oktober snertet Cassini-Huygen-sonden Titan. For første gang får vi se overflaten til denne frosne urkloden.

Allerede14. januar lander den europeiske Huygens-delen på Titan .

Saturns største måne, Titan, er innhyllet i tett dis som hindrer oss i å se overflaten.

Bildene som tas av Cassini-Huygens, demonstrerer nøkkeltrinnene i dis-dannelsen.

Prosessen starter trolig øverst i atmosfæren, i høyder over 400 kilometer. Ultrafiolett sollys bryter ned metan- og nitrogenmolekyler.

Molekyldelene reagerer og danner mer kompliserte organiske molekyler som inneholder karbon, hydrogen og nitrogen. Disse klumper seg til de ørsmå partiklene som vi ser som dis.

Sonden er konstruert for å lande både i flytende sjøer og på fast overflate. Forskere mistenker at Titans overflate kan by på store sjøer av flytende metan, melder Institutt for teoretisk astrofysikk ved UiO.

Eksklusivt for digitale abonnenter

På forsiden nå